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Alerta sanitaria

Un 40% de los europeos se infectará

La UE afirma que es "inevitable" pasar al nivel de alerta 6, el de una pandemia

Los expertos que asesoran a la Unión Europea lo tienen claro. "Una vez declarada la fase de alerta prepandémica 5, pasar a la 6 es inevitable". Así de tajante fue ayer Angus Nicoll, jefe del programa contra la gripe del Centro Europeo del Control de Enfermedades (ECDC), el organismo que, desde Estocolmo, se encarga de asesorar a la Comisión de Sanidad de la UE.

Eso sí, Nicoll recalcó que el actual virus no es, "de momento, tan malo como el que causó la gripe de 1918, aunque tendrá un considerable impacto", dijo. Y cuando habla de "considerable", no se anda por las ramas. "Entre un 40% y un 50% de la población europea" tendrá la nueva gripe, afirmó. En un invierno normal la incidencia ronda el 15%, aunque varía mucho cada año porque el virus cambia. "Hay que tener en cuenta que la gripe estacional [la que se produce cada invierno] causa cada año unas 40.000 muertes en la UE", dijo Nicoll, por lo que un nuevo virus puede tener una repercusión considerable. Eso sí, la mayoría tendrá una gripe "leve", con las excepciones habituales cuando se trata de este tipo de infecciones: "Las personas mayores y los enfermos crónicos", que estarán en más peligro. Por eso, la UE insiste en que cada año, con pandemia o sin ella, la población se vacune.

El virus viaja al sur: ya hay casos confirmados en Costa Rica y Perú

Porque la única buena noticia que parece que no cambia es que, pese a la paulatina escalada en el número de personas infectadas y de países afectados, la inmensa mayoría de los pronósticos sigue siendo buena. Está la excepción de los muertos en México (siete según la Organización Mundial de la Salud), algo para lo que ningún grupo de expertos tiene una explicación, aunque sí algunas teorías: que se les empezó a tratar tarde, que estaban más cerca del foco inicial o que tenían otras patologías previas que los hacía más vulnerables.

Nicoll insistió en que "se trata de un virus de la gripe y que, por lo tanto, es fácil de coger". Los números lo atestiguan. En EE UU ya van 109 casos confirmados, incluido el niño de 23 meses que falleció el miércoles. En México, la OMS confirma 97, de los que han fallecido siete. España es el siguiente país en incidencia: 13 pacientes cuyos análisis han dado positivo al nuevo H1N1 y 101 personas en observación. Perú y Costa Rica han informado de los primeros enfermos de Latinoamérica fuera de México, lo que muestra que empieza a abrirse el camino hacia el sur. En total, la OMS -siempre más conservadora en sus cuentas- dio ayer 236 casos como seguros. El miércoles eran 148.

A pesar del goteo de enfermos, la organización sanitaria dependiente de la ONU descartó ayer subir la alerta al nivel 6. "No hay ninguna señal que nos indique que tenemos que aumentar el nivel de alerta", dijo Keiji Fukuda, director en funciones de la OMS. Sin embargo, la organización sólo tiene siete casos de fallecimientos confirmados por esta enfermedad. "La razón de ese gran aumento es que en México se están haciendo ahora miles de pruebas de laboratorio a los casos sospechosos", dijo Fukuda. Ese país ha informado ya, según la OMS, de 97 casos confirmados.

Fukuda intentó tranquilizar sobre las reservas de antivirales. Explicó que la OMS tiene una reserva de cinco millones de antivirales, adquirida entre 2005 y 2006 para situaciones de emergencia. Ahora, distribuirá dos millones de estos tratamientos a los países en vías de desarrollo, incluido México. "Son ésos los países que más las necesitan", dijo el director en funciones de la OMS. Fukuda explicó que los laboratorios responsables de la fabricación de antivirales (como Roche, que elabora el Tamilfu) aumentarán la producción de estos fármacos, "por si fuese necesario".

La OMS alertó de que el hemisferio sur está ahora expuesto al virus H1N1 por la llegada de la estación invernal, "que puede propiciar su propagación". "Es algo que debemos vigilar muy de cerca", dijo.

Fukuda animó a los Gobiernos de todos los países a estar alerta a la evolución de la pandemia. "La radiografía de la situación indica que el virus se está comportando como un virus de la gripe humana pero con una capacidad de infectar a personas mayor de la observada con el H5N1", dijo.

El director en funciones de la OMS apoyó la petición del presidente de México, que ayer solicitó a sus ciudadanos que se queden en casa. "La OMS aconseja a quien tenga que viajar y se sienta enfermo que se quede en casa hasta que remitan los síntomas. Si ya se está de viaje y empieza a sentirse mal, lo mejor es acudir a un centro médico", dijo Fukuda, quien recordó que la OMS no apoya la medida de bloquear los viajes a los países afectados.

En lo que OMS y CDC coinciden es en que ahora, con el virus presente en una decena de países, no tiene sentido prohibir los vuelos con México, como pedía Francia [Argentina y Cuba lo han hecho; Ecuador y Perú han decretado el estado de emergencia, que también lo inluye]. La reunión del Consejo de Ministros de Sanidad europeos de ayer descartó esa posibilidad.

Diario de una crisis

- El Centro de Control de Enfermedades de la UE (ECDC por sus siglas en inglés) afirma que la pandemia es "inevitable". Calcula que casi la mitad de los europeos se infectará por el nuevo virus de la gripe, aunque, de momento, descarta que la enfermedad vaya a ser grave.

- La tasa de afectados en Europa podría llegar al 50% de la población, según el ECDC. Lo normal cada invierno es que sea alrededor del 15%, aunque varía mucho porque los virus cambian cada año.

- El Consejo de Ministros de Sanidad de la UE rechazó ayer la propuesta de Francia de prohibir los vuelos con México. La causa es científica: si ya hay enfermos en una decena de países, no sirve de nada impedir los viajes a uno de ellos. Es lo que piensan la OMS y el ECDC. Pero Argentina, Cuba, Ecuador y Perú sí han tomado ese tipo de medidas.

- La OMS informó ayer de que tiene 236 casos confirmados. El miércoles eran 148. El número de muertes (ocho, siete en México y uno en EE UU) no varía.

- España ha aumentado la lista de enfermos a 13. Hay otras 101 personas con síntomas pendientes de resultados. Ninguna está grave, y sigue habiendo sólo un caso que no se ha infectado en México.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 1 de mayo de 2009

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