La crisis del coronavirus

Autodiagnóstico en casa por 89 euros: el negocio irregular de los test de coronavirus

Una empresa creada hace un mes publicita con ‘influencers’ y en redes sociales una prueba de anticuerpos que Sanidad le ha pedido que deje de vender

Un sanitario, en un centro de salud de atención primaria, con un test rápido para detectar coronavirus.
Un sanitario, en un centro de salud de atención primaria, con un test rápido para detectar coronavirus.Mònica Torres

“Para volver a abrazarnos pronto”, se lee en la página web de Covidtest, una nueva marca comercial que vende por Internet kits de “autodiagnóstico” de coronavirus que ofrecen resultados en menos de 15 minutos. “Los test deben llegar a todos cuanto antes para que recuperemos la normalidad”, añade la página, encabezada por la foto de un abuelo y su nieto sonrientes. En apenas una semana, esta empresa ha promocionado su test por medios y redes sociales, incluso con influencers en Instagram que ofrecen descuentos por acceder a la web desde su perfil. La prueba rápida cuesta 89 euros, envío incluido, sin descuento. El Ministerio de Sanidad, a preguntas de EL PAÍS, avisó el lunes: “Es un producto sanitario y no está permitida su venta online para particulares”. Según ha podido saber este diario, este martes la Agencia Española de Medicamentos ha requerido a la empresa que deje de comercializar sus test, de los que en apenas cinco días había vendido unos 200 promocionándolos así: “Certificado por médicos españoles”.

La fiebre por el test de coronavirus no solo ha llegado a las grandes empresas, que han empezado a hacerlos de forma masiva a sus trabajadores pese a las recomendaciones de Sanidad, que no las aconseja. También personas a título individual están recurriendo a clínicas privadas para hacerse pruebas de laboratorio, tanto PCR (que detectan si alguien está infectado en ese momento) como de anticuerpos (miden la última fase de la infección o si alguien ha sufrido la enfermedad y ha desarrollado inmunidad). Pese a que el Gobierno ordenó que estas pruebas en laboratorios privados solo se hicieran con la prescripción de un médico, EL PAÍS ha comprobado que hay clínicas que se saltan este requisito. También esquiva esta condición el test de autodiagnóstico Covidtest, cuya página web ha desaparecido durante la mañana de este martes.

La página en la que se compraba el test incorpora un formulario que hay que rellenar para que permita seguir a la página de pago. Se puede si se ha padecido algún síntoma en los últimos 14 días o si se pertenece a un grupo de riesgo. Solo con marcar la opción “Piensas que vas a estar en contacto con alguien de un grupo de riesgo” —algo que cualquiera puede pensar— el formulario permite seguir adelante y encargar el test. El usuario tiene que declarar bajo su responsabilidad que los datos son veraces. La compañía prometía enviar la caja con todo lo necesario para hacer el test en casa en 24 horas.

La compañía asegura que la sensibilidad de su prueba es del 94,4% y que ha sido sometido a un estudio clínico dirigido por el doctor Bentué de Ávila, “especialista en medicina interna”. Según una portavoz de la compañía, este médico ha hecho una validación comparativa de los test con muestras analizadas también por PCR. Bentué de Ávila, con quien EL PAÍS ha tratado de ponerse en contacto, sin éxito, trabaja en Urgencias de un hospital público catalán y dirige una clínica de medicina estética de una conocida cadena española. La sensibilidad que anuncia Covidtest es muy superior a la que suelen presentar este tipo de pruebas rápidas de anticuerpos, según un microbiólogo consultado por este diario, que desconfía de esos resultados. Estos test cuestan entre 6 y 14 euros, en función de su calidad y de si miden anticuerpos totales o distinguen entre IgG e IgM. El de Covidtest distingue entre ambos, según una portavoz.

Según la web, la sede de la empresa está en un primer piso de la calle de Silva, en el centro de Madrid. En realidad en esta dirección se halla un business centre, una oficina con algunas salas de reuniones y una recepcionista que comparten más de 30 empresas sin sede social. Los responsables de la empresa que comercializa el Covidtest, llamada Globalcare Biotech, no se encuentran en la oficina y no suelen pasar por allí, señala en la mañana de un día laborable la recepcionista. El número de móvil de contacto que ofrece corresponde a otro trabajador de la misma empresa franquiciadora de clínicas de estética que, a preguntas de EL PAÍS, asegura no tener nada que ver con Covidtest. Según el registro mercantil, el objeto de Globalcare Biotech es “la importación, exportación y venta nacional e internacional de productos sanitarios, tales como test de detección del COVID19, respiradores, y demás productos sanitarios afectos a infecciones víricas”. Globalcare Biotech se creó hace un mes.

En el Registro Mercantil, el domicilio no es la oficina compartida del centro de Madrid, sino una nave del polígono industrial Les, en Campllong (Girona). Uno de sus administradores, Carlos Caballero, aparece en la web de Covidtest en un vídeo donde habla de su experiencia como importador de productos chinos. Caballero figura como administrador de otras dos empresas. Una de ellas, Rotinsa Resource, se dedica, según el registro, a las instalaciones eléctricas. Constan varias deudas y embargos a nombre de la compañía. La otra, Rubio Caballero Asociados, tiene como objeto la intermediación comercial, pero no presenta cuentas desde 2011. Ese año su cifra de negocio fue de 145.000 euros y acabó con pérdidas de más de 120.000. Está inactiva.

Contactado por EL PAÍS, Caballero derivó a su jefa de prensa, que asegura que la suspensión de actividad que les ha solicitado la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps) es voluntaria y que responde únicamente a una cuestión burocrática. Según explicó esta portavoz, mientras dure el estado de alarma es necesaria la prescripción facultativa, pero estos test son inocuos, “como un test de embarazo”, por lo que considera que, en otro momento, sin estado de alarma, sí podrían ser comercializados por Internet sin ningún problema. Los test los fabrica el productor chino Safecare Biotech. En 2017 la Agencia Española de Medicamentos emitió una alerta sobre los test de embarazo de esta compañía, tras comprobar que su marcado CE era falso.

La portavoz de Covidtest aseguró que el test es de calidad y preciso y que cuenta con el marcado CE que permite importarlo desde China. Respecto al precio, 89 euros, afirmó que el hecho de reenvasarlo de forma individual y transportarlo encarece los costes, pero que están en la media del mercado. Otra página web llamada Praxisdienst también comercializa test de autodiagnóstico a 99 euros sin IVA por 10 unidades con envíos a España.

“Comprar un test por Internet es un peligro”, asegura el microbiólogo Rafael Cantón, miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica. “No sabes cómo se ha conservado ni sabes lo que recibes”, añade. Tampoco para qué sirve o cómo se debe proceder tras hacerlo, porque no lo va a interpretar un médico después. Por supuesto, el resultado no se le va a comunicar a la autoridad sanitaria ni está claro que el paciente entienda lo que significa. Por ejemplo, si un test diera positivo en anticuerpos IgM, esa persona debería hacerse una PCR para confirmar si la infección está activa, hacer cuarentena e informar de con quién ha estado en contacto para que la sanidad pública rastree sus pasos y se pueda evitar un brote. Al hacerse el test en su casa, con un pinchazo en un dedo para obtener unas gotas de sangre, nada de todo eso sucede.

Tras la publicación de esta noticia, la Aemps ha alertado en una nota sobre “el riesgo de que se puedan ofrecer, en el mercado español, productos y servicios para el diagnóstico de Covid-19 que no cumplan con la legislación vigente” en referencia a este de Covidtest, que es de autodiagnóstico. “No han sido certificados para este uso por lo que podrían carecer de las necesarias garantías de seguridad, eficacia y calidad”, añade la nota. Estos test solo los pueden usar profesionales sanitarios y tampoco se pueden vender en farmacias. “La interpretación de un resultado analítico sin un contexto clínico puede llevar a decisiones erróneas”, asegura la nota de la Aemps.

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