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Cospedal visita a las tropas en Irak y les promete refuerzos

La ministra visita a los militares que adiestran al ejército iraquí en operaciones especiales

La ministra de defensa, María Dolores de Cospedal, durante su visita a las tropas españolas de misión en Irak.
La ministra de defensa, María Dolores de Cospedal, durante su visita a las tropas españolas de misión en Irak. EFE

La ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, ha confirmado este domingo el compromiso de España para ampliar la misión en Irak con el envío de 150 nuevos efectivos una vez que el Congreso lo autorice el próximo martes. La titular de Defensa ha visitado la misión desplegada en Irak, integrada por unos 300 militares encargados de instruir al ejército iraquí para hacer frente al Estado Islámico. Cospedal ha viajado por sorpresa, de noche, por motivos de seguridad.

Acompañada por el jefe de Estado Mayor de la Defensa (JEMAD), almirante general Fernando García Sánchez, y del comandante del Mando de Operaciones, almirante Teodoro López-Calderón, la ministra se ha reunido primero con un contingente de 34 militares en Bagdad y después con los 222 efectivos desplegados en la base Gran Capitán de Besmayah, a unos 45 kilómetros de la capital. También han viajado, invitados por la ministra, los portavoces de Defensa del PSOE, Ricardo Cortés, y de Ciudadanos, Miguel Gutiérrez.

En sus palabras a los militares en Besmayah, Cospedal ha dicho que esta misión es la "punta de lanza" de España en el exterior y la lucha contra el ISIS en la defensa de la democracia, la libertad, la igualdad y la justicia. Ha destacado su labor por la seguridad exterior y también por la seguridad de las familias españolas. Tras felicitar la Navidad a los militares y pedirles "que se cuiden y mantengan el espíritu de camaradería", Cospedal ha brindado por el rey Felipe VI, "el primer soldado de España".

El grueso del quinto contingente español desplegado en Irak está formado principalmente por unidades de la Comandancia General de Melilla, junto a efectivos de la Comandancia General de Baleares y otras unidades del resto de las Fuerzas Armadas.

La ministra ha aprovechado su visita para ver las mejoras que se están haciendo en la base y que servirán para los 150 militares más que a principios de 2017 llegaran para reforzar la misión, tras aprobarlo así el Gobierno el pasado 9 de diciembre y que previsiblemente autorice este martes el Congreso.

Cospedal ha rendido homenaje al soldado Aarón Vidal López, fallecido el 8 de septiembre en un accidente en el campo de maniobras de la base cuando un camión militar iraquí embistió a un vehículo lince con tres militares españoles en su interior.

Las tropas españolas desplegadas en Irak están encuadradas en la coalición internacional contra el terrorismo yihadista y el Daesh, integrada por 68 países y liderada por Estados Unidos.

Esta es la segunda visita de la responsable española de Defensa a una misión en el exterior desde que se hizo cargo de esa cartera el 4 de noviembre. La primera fue a las tropas que luchan contra la inmigración ilegal en el Mediterráneo, en Sicilia (Italia).