Hepatitis aguda infantil: qué es, síntomas y cuántos casos se conocen en México

El brote de hepatitis aguda infantil ya se cuenta por decenas en México, mientras su origen continúa siendo un misterio

El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, habla sobre la hepatitis infantil aguda durante la conferencia matutina este martes, en la Ciudad de México.
El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, habla sobre la hepatitis infantil aguda durante la conferencia matutina este martes, en la Ciudad de México.Mario Guzman (EFE)

El 5 de abril de 2022, el Reino Unido informó del hallazgo de diez casos de una “hepatitis aguda grave de origen desconocido” en Escocia. Los pacientes, todos menores de entre once meses y cinco años, presentaban los síntomas comunes de una inflamación de hígado vírica, sin embargo, las pruebas de laboratorio arrojaron resultados negativos a los cinco tipos de virus causantes de hepatitis conocidos hasta ahora.

Un mes y medio después, el brote de hepatitis aguda infantil acumula 614 casos en 31 países, con 14 fallecidos al momento. Aquí lo que hay que saber al respecto:

¿Qué es la hepatitis aguda infantil?

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la hepatitis es una inflamación del hígado provocada por distintos factores, como infecciones, intoxicaciones con medicamentos, alcohol o enfermedades autoinmunes. En la mayoría de casos, la hepatitis es provocada por cinco tipos de virus conocidos hasta ahora e identificados con las letras A, B, C, D, y E.

Las hepatitis víricas se diferencian entre ellas a través de pruebas de anticuerpos específicos o PCR; sin embargo, los exámenes médicos de los menores enfermos de la nueva hepatitis aguda infantil no resultan positivos para ninguno de los cinco virus previamente identificados: de ahí que el origen de esta enfermedad resulte desconocido hasta el momento.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis aguda infantil?

Fiebre, náuseas, vómito, diarrea, dolor abdominal, pérdida de apetito y malestar general son síntomas característicos de cualquier hepatitis viral, explica la OPS. La hepatitis aguda infantil de origen desconocido presenta un cuadro similar, de modo que resulta imposible determinar de qué tipo de hepatitis se trata sin realizar pruebas diagnósticas. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) recomiendan prestar especial atención a la ictericia, la aparición de un color amarillento en los ojos y la piel de menores, una señal clave que suele acompañar a la mayoría de casos de inflamación del hígado.

¿Cómo se contagia la hepatitis aguda infantil?

Si bien los datos actuales impiden conocer con certeza el mecanismo de transmisión de la hepatitis aguda infantil, la OPS recomienda reforzar las medidas de prevención para las hepatitis víricas conocidas, que normalmente se transmiten a través del agua y alimentos contaminados, o bien, en el caso de la hepatitis A, al estar en contacto directo con una persona infectada. El organismo también recomienda mantener el esquema de vacunación de menores completo (en México incluye tres dosis contra hepatitis B), además de lavarse las manos con frecuencia, lo mismo que cubrirse al toser y estornudar.

Hepatitis aguda infantil en México

Aunque la OPS ha evitado hablar de casos confirmados debido a la naturaleza desconocida de la enfermedad, el incipiente brote de hepatitis aguda infantil en México ha cobrado su primera víctima mortal. Se trata de un niño de tres años originario de Tulancingo, Hidalgo, que fue traslado al Centro Médico Nacional de la Raza, en la capital del país, tras el agravamiento de su cuadro y falleció la madrugada del miércoles en espera de un trasplante de hígado.

¿Cuántos casos de hepatitis aguda infantil hay en México?

Según Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud federal, el estimado de casos de hepatitis infantil en territorio nacional oscila entre 25 y 30 niños con la enfermedad, una proyección elaborada a partir de los 21 casos conocidos hasta el martes pasado. A principios de mayo, la Secretaría de Salud de Nuevo León informó de los primeros cuatro casos en México, un mes y medio después de que el Reino Unido reportara el primer caso el pasado 5 de abril.

¿Cuál es la relación entre la hepatitis infantil y covid-19?

En su última nota técnica a propósito de la nueva hepatitis infantil, la OMS ha determinado que la información disponible hasta el momento impide identificar las causas de la enfermedad. Y aunque en algunos casos se ha detectado la presencia del virus SARS-CoV-2, aún no existe evidencia concluyente que sugiera una relación causal entre ambas enfermedades.

¿Tienen relación las vacunas contra covid-19 y la hepatitis aguda infantil?

Aunque en las últimas semanas han circulado noticias falsas que relacionan la hepatitis aguda infantil con los efectos secundarios de las vacunas contra covid-19, la Agencia para la Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés) ha resaltado que no existe evidencia que sostenga tal premisa. El organismo arroja un dato esclarecedor: la mayoría de los pacientes con hepatitis en el Reino Unido son menores de cinco años, una población aún inelegible para recibir la vacuna contra el coronavirus.

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