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Corea del Norte lanza un misil intercontinental que alcanza aguas japonesas

Es el segundo ensayo de este tipo de Pyongyang. El proyectil voló 1.000 kilómetros antes de hundirse en el mar, según el Pentágono

Foto distribuida el 4 de julio por el Gobierno de Corea del Norte muestra lo que supuestamente es un misil intercontinental. En el vídeo, el primer ministro de Japón, Shinzo Abe.

Corea del Norte acelera su carrera armamentística. El régimen de Pyongyang logró este viernes lanzar por segunda vez un misil intercontinental que, en esta ocasión, impactó en aguas del Mar de Japón. El cohete salió de Mupyong-ni, en la provincia meridional de Changang -fronteriza con China- y tuvo una trayectoria de unos 1.000 kilómetros antes de hundirse en el mar, según informó el Pentágono.

La agencia oficial norcoreana KCNA aseguró que se trata de un proyectil Hwasong-14, similar al que el régimen disparó el pasado 4 de julio, cuando logró por primera vez lanzar con éxito un misil intercontinental que, según los expertos, podría tener capacidad de impactar Alaska, a unos 5.500 kilómetros de distancia. Kim Jong-un supervisó la prueba.

"Esta última prueba demuestra la fiabilidad de nuestro cohete balístico intercontinental y la capacidad de lanzarlo por sorpresa en cualquier lugar y a cualquier hora", dice la nota de KCNA. "Todo el territorio continental de Estados Unidos está dentro de nuestro rango de ataque", afirmó Kim, citado por la agencia.

Donald Trump ha condenado el lanzamiento y ha asegurado que tomará "todas las medidas necesarias" para proteger a su país y a los aliados en la región. Además, en un comunicado ha dicho que se trata de una acción "temeraria y peligrosa" del régimen de Pyongyang. "Al amenazar al mundo, estas armas y pruebas aislan todavía más a Corea del Norte, debilitan su economía y sacrifican a su pueblo". 

Esta segunda prueba agudiza aún más el pulso, vigente desde hace dos décadas, entre Corea del Norte y EE UU. El ensayo tuvo lugar al día siguiente de que el Senado estadounidense aprobara una ley que impone nuevas sanciones a Pyongyang —también a Rusia e Irán— por su programa de misiles.

La norma, que debe ratificar el presidente Donald Trump, endurece las penalizaciones por la venta de determinados minerales y material militar a Corea del Norte, y refuerza las inspecciones a barcos que atraquen en EE UU de países que no respeten las resoluciones de la ONU sobre Pyongyang o que hayan visitado el hermético país asiático.

El lanzamiento tuvo lugar a las 11:41 de la noche del viernes en Corea del Norte. La agencia norcoreana aseguró que esta última prueba es "una advertencia severa" a Estados Unidos. "La amenaza de guerra de Washington solamente nos impulsa a justificar nuestra voluntad de desarrollar armas nucleares", dijo Kim Jong-un tras el ensayo.

El hecho de que esta prueba se haya realizado a medianoche en vez de a primera hora de la mañana, como es habitual, indica asimismo la voluntad de Pyongyang de mandar esta vez un mensaje más directo a Washington: "El momento del lanzamiento estaba cuidadosamente elegido para evitar la vigilancia de Corea del Sur y maximizar el impacto entre los estadounidenses, porque recibirían la noticia en sus horas de la mañana", apuntó Kim Dong-yub, profesor del Institute for Far Eastern Studies (IFES) de la Universidad de Kyungnam en Seúl, a la agencia surcoreana Yonhap.

El ministro de Defensa norcoreano ya había amenazado pocos días antes con un ataque nuclear preventivo a EE UU en el caso de que la primera potencia mundial decida optar por la vía militar para acabar con el programa de armamento nuclear del país asiático. Corea del Norte no esconde su ambición de poder alcanzar la Costa Oeste de EE UU con un misil y asegura que es capaz de miniaturizar bombas nucleares para equiparlas a sus cohetes. También dice dominar la tecnología que evita que un proyectil de estas características explote o se desintegre cuando vuelve a entrar en la atmósfera en el lugar y punto deseado. Los expertos dudan de que sea así, pero sí reconocen un avance significativo del programa de armamento de Pyongyang.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, reunió de urgencia a su gabinete y a la cúpula militar. Lo mismo hizo el Gobierno de Corea del Sur, que, como EE UU y Japón, también detectó el nuevo ensayo.

Los ejércitos surcoreano y estadounidense respondieron al lanzamiento con también pruebas conjuntas de misiles este sábado por la mañana. El Ministro de Defensa surcoreano, Song Young-moo, anunció el despliegue de "activos estratégicos" de Estados Unidos para hacer frente a lo que ha calificado de "grave provocación que pone en peligro la estabilidad de la península coreana", informa Yonhap.

NORAD, la agencia de seguridad aérea de Estados Unidos y Canadá, determinó que el misil “no supuso una amenaza” a América del Norte. Y el Pentágono mandó un aviso al régimen de Kim Jong-un: “Se mantiene intacto nuestro compromiso con la defensa de nuestros aliados, incluida Corea del Sur y Japón, frente a estas amenazas. Nos mantenemos preparados para defendernos a nosotros mismos y nuestros aliados ante cualquier ataque o provocación”, señaló en un comunicado.

Tras el primer misil, Trump amenazó con adoptar represalias militares contra Pyongyang. Pero, por ahora, la estrategia de su Gobierno sigue centrándose en la búsqueda de una solución diplomática al contencioso. EE UU cree que China debe presionar mucho más a Corea del Norte para que desmantele su programa atómico. Washington ha restringido los viajes de estadounidenses a Corea del Norte y busca el consenso necesario en la ONU para imponerle nuevas sanciones.

El Pentágono impone la cautela, consciente de las consecuencias imprevisibles que desataría una respuesta militar. Sobre todo para Corea del Sur y Japón, los dos aliados estadounidenses en mayor peligro en la región y que podrían ser atacados rápidamente por su vecino del norte.

Horas después del lanzamiento, Naciones Unidas instó a las partes implicadas en el conflicto coreano a llevar a cabo esfuerzos para reducir tensiones y tratar de reiniciar conversaciones para resolverlo de forma pacífica. "Reiteramos una vez más los llamamientos del secretario general (António Guterres) a todas las partes a reducir las tensiones y volver al camino de un diálogo sincero", afirmó el portavoz de la ONU Farhan Haq.

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