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Corea del Norte lanza dos misiles de alcance medio al mar

Se trata de las primeras pruebas de proyectiles de este tipo que Pyongyang realiza en casi cinco años

Fuerzas militares norcoreanas lanzando un misil en una locación sin identificar en Corea del Norte en 2013. EFE / VIDEO: Reuters-Live!

Corea del Norte ha lanzado dos misiles este miércoles, como reacción a una reunión en Holanda de los líderes de Corea del Sur, Estados Unidos y Japón para discutir la amenaza nuclear de Corea del Norte.

En las primeras pruebas norcoreanas de proyectiles de alcance medio en casi cinco años, los dos misiles Rodong han sido lanzados a las 2.35 y a las 2.42 de la madrugada del miércoles (ocho horas menos en la España peninsular) desde unos vehículos de lanzamiento móvil en Sukchon, al norte de Pyongyang, han volado unos 650 kilómetros y han caído en el mar entre Corea del Norte y Japón, según Kim Min-seok, portavoz del Ministerio de Defensa de Corea del Sur.

“Corea del Norte está alardeando de su capacidad militar”, ha dicho Kim en una conferencia de prensa. “Es una grave provocación contra Corea del Sur y la comunidad internacional”.

Los lanzamientos han coincidido con una reunión de la presidenta surcoreana, Park Geun-hye, y el primer ministro japonés, Shinzo Abe, con el presidente norteamericano, Barack Obama, el martes. Los tres líderes mantuvieron conversaciones a puerta cerrada antes de la visita de Obama a ambos países el próximo mes.

"Nuestra cooperación trilateral ha enviado una señal fuerte a Pyongyang de que sus provocaciones y amenazas serán recibidas con una respuesta unificada", ha dicho Obama, según la agencia France Presse, tras esta reunión al margen de una cumbre de seguridad nuclear en La Haya.

Kim ha condenado las pruebas por ser una violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas adoptadas tras las pruebas nucleares de misiles de largo alcance de Corea del Norte de los últimos años, que no permiten que el país desarrolle cualquier tecnología de misiles balísticos.

Estas pruebas han sido las más graves de una serie de lanzamientos de misiles y cohetes de corto alcance que Pyongyang empezó a finales de febrero, como protesta a unos ejercicios militares anuales entre Corea del Sur y Estados Unidos que el Norte considera preparación para una invasión.

Los misiles Rodong, que tienen un alcance de 1.300 kilómetros y podrían llegar a Tokio, han sido desarrollados a partir de los viejos misiles Scud de diseño soviético. Son unas de las armas balísticas más potentes del creciente arsenal del país. El arsenal, que se estima tiene unos 300 misiles Rodong, en teoría podría llegar a ser equipado con ojivas nucleares si Pyongyang consiguiera miniaturizar bombas atómicas.

"Estamos observando de cerca la situación, porque las pruebas de Rodong en el pasado han sido precedidas o seguidas de otras provocaciones", ha dicho Kim.

En julio de 2009, las pruebas fueron antecedidas por un cohete de largo alcance y una prueba nuclear a principios del mismo año. Cuando Pyongyang lanzó misiles Rodong en julio de 2006, también probó el Taepodong, un misil de largo alcance, seguido de su primer ensayo nuclear en octubre del mismo año.

A pesar de la oposición internacional, Corea del Norte ha amenazado con fortalecer sus armas nucleares y desarrollar misiles de largo alcance. En diciembre de 2012, puso un satélite en órbita con un cohete que Washington interpretó como un esfuerzo por construir un misil balístico intercontinental. En febrero de 2013, Pyongyang llevó a cabo su tercera prueba nuclear. Desde entonces, se deterioraron las relaciones con Seúl, pero las tensiones se han reducido lo suficiente para haber celebrado reuniones entre las dos Coreas a finales de febrero.

Las pruebas de este miércoles también han coincidido con el cuarto aniversario del hundimiento del buque de guerra surcoreano Cheonan, en el cual murieron 46 marineros. Seúl y Washington dijeron que había sido un ataque de torpedo norcoreano. Pero Corea del Norte negó su responsabilidad en el hundimiento.

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