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Al menos 26 fallecidos en Francia al salirse de la carretera un autobús con peregrinos polacos

El vehículo ha ardido tras caer por una pendiente de 15 metros de altura hasta el cauce de un río

Veintiséis personas han muerto y 24 han resultado heridas, de las cuales 14 de gravedad, tras el accidente sufrido hoy por un autobús polaco en una zona alpina del sureste de Francia, según un nuevo balance provisional efectuado por los bomberos. Los heridos han sido evacuados por ambulancias y helicópteros a centros hospitalarios de Grenoble.

Las víctimas formaban parte de un grupo de una cincuentena de ciudadanos polacos que regresaban de una visita al santuario alpino de Nôtre-Dame de la Salette, situado a unos 40 kilómetros al sur de Grenoble y a casi 1.800 metros de altitud, y donde los peregrinos accidentados habían pasado la noche. Este grupo de peregrinos polacos era originario de la localidad de Skawina, ubicada al sur de Cracovia.

El accidente se produjo poco antes de las 10.00 locales en la localidad de Vizille (departamento de Isère), a unos 30 kilómetros de Grenoble. El autocar al parecer circulaba bastante rápido y tuvo un problema con los frenos, por lo que invadió el carril contrario, fue incapaz de tomar una curva muy cerrada y cayó al lado del torrente La Romanche, tras arrancar el "quitamiedos" de protección de entrada a un puente y caer en el vacío entre 20 y 40 metros. Acto seguido el vehículo quedó envuelto en llamas.

Esa es la versión que han dado algunos vecinos de la aldea Nôtre-Dame-de-Mesage que fueron testigos del accidente. Tras el accidente, la carretera nacional N85 (conocida como Ruta Napoleón), en la zona del descenso de Laffrey, quedó cerrada al tráfico en los dos sentidos.

Las autoridades activaron el plan de salvamento e instalaron una capilla ardiente en el lugar del siniestro. Está previsto que el primer ministro francés, François Fillon, se desplace a la zona esta misma tarde, así como el titular de Transportes, Jean-Louis Borloo, quien ya ha dado órdenes para que se investiguen las causas del siniestro.

El descenso de Laffrey, de unos ocho kilómetros y en línea recta, tiene una pendiente del 7%, por lo que está prohibido a los autobuses que carecen de un sistema especial de frenado. Está prohibición se decidió tras otro accidente de autobús sucedido el 18 de julio de 1973 casi en el mismo sitio. Se trataba de un autocar belga y fallecieron 43 personas.