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UNIBIKE 2015: LA FERIA DE LA BICICLETA

Las bicicletas eléctricas ganan protagonismo año a año

Pese al uso deportivo masivo, la bici es cada vez más habitual en las ciudades españolas

Stand de la anterior edición de Unibike.
Stand de la anterior edición de Unibike.

Del casi 1,1 millón de bicicletas que se vendieron el año pasado en España, solo unas 110.000 fueron de ciudad, es decir, para el transporte puro y duro, ir al trabajo, salir de compras o quedar con amigos. Una situación anómala en Europa donde hay países como Holanda, Suiza o Alemania, que llevan décadas moviéndose en bicicleta. Pero, esto va a cambiar. Cada vez más personas en España se están dejando seducir por la bicicleta como medio de transporte urbano dadas las dificultades para moverse con soltura por el centro de las grandes ciudades.

Las cifras demuestran que la tendencia progresa firmemente. A fin de cuentas, las 112.700 bicicletas vendidas en 2014 (manuales y eléctricas) supusieron un incremento del 41% sobre las 80.000 del año anterior. Y las que más subieron fueron las eléctricas, de las que se vendieron ya 17.656, un 77% que en 2013. De seguir así, en unos años empezaremos a acercarnos a niveles europeos. En Alemania, por ejemplo, el año pasado se vendieron nada menos que 480.000 unidades.

Pero, ¿a qué obedece esta revolución ciclista? Lo primero, sin duda, según señala Carlos Núñez, secretario general de AMBE (Asociación de Marcas y Bicicletas de España) “es que cada vez es más difícil circular en coche por el cogollo urbano de las ciudades”. “No solo porque el tráfico es lentísimo sino porque hay cada vez más restricciones, algunos ayuntamientos están limitando la velocidad a 30 kilómetros por hora, o limitando la circulación a los residentes, entre otras medidas”, dice Núñez.

Por el medioambiente

El crecimiento ha sido espectacular en el empleo –se crearon 2.000 puestos más–, principalmente por las nuevas tiendas

La segunda razón es que las bicicletas, antaño medio de transporte para pobres (había que tener un coche), empiezan a estar de moda, algo que tiene que ver con la mentalidad medioambiental imperante. Y, lo último, la aparición de la bicicleta eléctrica, que ha hecho posible que, al margen de la edad, uno pueda trasladase cómodamente, incluso en las cuestas. “Cierto que llevan ya más de 10 años, pero hasta hace poco no tenían la calidad necesaria, no eran efectivas”, reconoce Núñez. “Además, con la crisis, mucha gente se ha dicho: si no hay para un coche, me compro una eléctrica”. Su precio medio es de 1.300 euros.

Espectáculo acrobático durante la pasada edición de Unibike
Espectáculo acrobático durante la pasada edición de Unibike

Es posible que el uso de la bicicleta en la ciudad no se hubiese expandido de no ser por la iniciativa de algunos Ayuntamientos, como el de Barcelona, de instalar parques de alquiler y carriles bici. En cuanto los usuarios se hicieron con el sistema de alquiler, su uso se propagó con rapidez, un ejemplo que fue seguido por otras ciudades. En Madrid, donde el sistema empezó en junio de 2014, el éxito del alquiler de bicicletas eléctricas fue inmediato.

Núñez considera que los Ayuntamientos que más se han significado son, además de Barcelona, “los de Valencia, Zaragoza y Sevilla, que está haciendo grandes avances”. Pero, espera que Madrid “tome medidas decididas”. Sobre todo con los carriles bici. “En Barcelona, esos carriles están segregados del tráfico, en Madrid, en general, no”, dice. Los carriles separados son básicos porque les da a los ciclistas una percepción de seguridad, que no tienen si se ven obligados a compartir la vía con coches y autobuses.

Las asociaciones piden al Gobierno más campañas de sensibilización del público, en especial de los conductores

Fomentar su uso

De todos modos, para que cada vez más gente se decida a utilizar la bici en la ciudad, los fabricantes y las asociaciones han desarrollado una verdadera campaña para mentalizar a los usuarios y presionar a los Ayuntamientos, Autonomías y Gobierno central a que tomen medidas concretas. “Hasta ahora, han sido los Ayuntamientos los que se han preocupado, pero como mucha gente vive en el extrarradio hace falta una coordinación a nivel autonómico”, asegura Núñez.

AMBE ha solicitado también una serie de medidas al gobierno central. Quieren que se apruebe un “plan estratégico de la bicicleta”, como los de Alemania, Francia o Suiza. “El fomento de este sistema de transporte exige una coordinación entre departamentos diferentes: Tráfico, Medioambiente, y hasta Hacienda, por las ayudas y desgravaciones fiscales para su uso”, explica.

Ya existe un Plan de Impulso al Medio Ambiente (PIMA), que busca mejorar la calidad del aire mediante subvenciones a la compra de vehículos menos contaminantes y, desde 2013, también a las bicis. "A cada persona que compre una eléctrica se le dan 200 euros. En 2014 se beneficiaron unas 5.000 personas", dice el secretario general de AMBE. Esta cifra es menos de la tercera parte del total de eléctricas vendidas. “Hay mucha gente que no conoce esta ayuda, hay que difundirla más”. AMBE y las asociaciones de fomento de la bici quieren que haya también más campañas de sensibilización del público, especialmente de los conductores de coches.

El referente son otros países de Europa donde, pese al amplio uso de la bicicleta, los Gobiernos están tomando más medidas. España va muy por detrás. “Mientras que en Copenhague, por ejemplo, el ratio de uso de la bici es del 25%; en España es del 1%”, dice Núñez. Claro que en Vitoria, la que tiene el ratio más alto, es del 9%. Luego vienen Sevilla y Barcelona, con 7%. En Madrid es el 1,5%. Otro dato es el de las ventas. Mientras que en el año pasado se vendieron en España 1,1 millones de bicicletas, en el Reino Unido fueron 3,6 millones, en Francia 3 millones y en Dinamarca, un país con una población ocho veces más pequeña, se vendieron 400.000.

Los defensores de la bicicleta hablan del potencial económico del sector y su capacidad para crear empleo. Un estudio de la ECF (European Cyclists Federation) defendía que se podrían aumentar los 650.000 puestos del sector en Europa hasta 1,1 millón con doblar el uso de este vehículo. El que España sea un país rezagado en esto ha llevado a que la industria y las actividades ligadas a la bicicleta no tengan la potencia que en otros países. Europa produce unos 12 millones de bicicletas, de las que Italia fabrica el 23% (2,6 millones) y Alemania el 18% (2,2 millones). España solo el 3% (356.000) y, además, nuestra producción ha bajado. Las 356.000 unidades de 2014 fueron un 13% menos que las 408.000 del 2005.

Pese a todo, el sector va a más. El año pasado, las ventas subieron casi un 9% hasta 1,1 millones de unidades, con un valor de 490,7 millones de euros. El total del sector, con accesorios, ropa o nutrición aumentó hasta los 1.354 millones de euros, un 6,6% más que el año anterior. Y 2015, afirma Núñez, “va a ser un buen año”. También el número de empresas está creciendo. El año pasado entre fabricantes, importadores y distribuidores creció hasta las 304 (un 10%). El número de tiendas aumentó también hasta las 2.800.

Más trabajo

Donde el crecimiento fue más espectacular fue en el empleo, ya que se crearon 2.000 puestos más, pasando de 14.710 a 16.700, un incremento del 13,6%. La mayor parte vino de las nuevas tiendas. El empleo en los distintos sectores deportivos subió solo un 3,5%.Un mayor uso de la bicicleta permitiría fuertes incrementos del empleo, ya que es un sector intensivo en trabajo y trasversal, que se extiende por muchos subsegmentos, como ropa, productos de nutrición y salud, accesorios y componentes. En los últimos años, está dando origen a negocios nuevos como la distribución urbana o el cicloturismo.“Hay empresas nuevas que están explorando posibilidades, como reservar sitios para aparcar en los aparcamientos subterráneos (Don Cicleto) o para repartir paquetes en el último kilómetro (Cicle Logistics)”, comenta el secretario general de AMBE. Inditex, dice, “ha empezado a repartir sus ventas de Internet en bicicleta”. Y defiende las posibilidades de creación de empleo del cicloturismo, que en España aún es escaso. “Mueve 44.000 millones en Europa y aquí 1.600. Para que funcione hay que crear rutas y hoteles enfocados al ciclista”.

La cita más espectacular

Exhibidores de bicicletas en la pasada edición de Unibike.
Exhibidores de bicicletas en la pasada edición de Unibike.

Quizá sea exagerado decir que Unibike es la feria más espectacular de Ifema, pero es una de las que más visitantes acoge por el atractivo extremo de algunas de sus actividades, verdaderos ‘shows’, algunos de riesgo. Con ellas se pretende, según indica el director de la feria, Javier Sanz de Andino, “ilustrar, de la mano de líderes en cada uno de los segmentos, las enormes posibilidades de la bici para los deportes más variados”. Tan importante es el factor espectáculo en Unibike que en esta segunda edición del certamen (entre hoy y el día 20), los organizadores han decidido trasladar al exterior la mayor parte de las actividades.

Entre las que despiertan más expectación estarán este año el Dirt Jump, una rampa de salida de siete metros de altura donde los bikers profesionales se lanzarán a velocidades de vértigo para enlazar dos gigantescos saltos con recepción de tierra; el Flatland Unibike, una exhibición en superficies planas y lisas, en las que los trucos se realizan girando y en equilibrio en la bicicleta; el Looping Bike, una impresionante rampa circular en la que se podrán dar vueltas de 360º, o el Bike Trial WD-40, con exhibiciones de biketrial a cargo del Campeón del Mundo, Dani Comas. Esto, además del Bike Park BMX “para disfrutar del BMX freestyle en un espectacular enfocado a riders de nivel Expert y Pro”, explica el director del certamen, y de pruebas de Triatlon, entre ellos el Triatlon Cross, dirigido a triatletas populares de esta modalidad. Precisamente, el Triatlon es la gran atracción: habrá charlas por deportistas y profesionales sobre técnicas, mecánica y nutrición. El ironman Ricardo Abad realizará un Ironman Indoor en el área de Triatlón.

Unibike no es solo espectáculo y deporte. Este año habrá un Circuito de Bicicletas Infantiles (niños entre 4 y 8 años); un Kid Park “para los más pequeños con varias máquinas (bicis y escúteres) para disfrutar de ese espacio y sus diferentes módulos de freestyle”, comenta Sanz de Andino, y un Circuito demo test Bicicletas Eléctricas y urbanas, “en el que las marcas dejarán probar sus modelos en un circuito cerrado de 400 metros”. Luego está la Marcha Cicloturista UNIBIKE 2015, “con 106 km, que saldrá y llegará a Ifema recorriendo un circuito por Ajalvir, Daganzo, Fuente el Saz y Paracuellos”.

El interés por la feria parece tan evidente que los organizadores de Unibike, que se creó el 2014 a partir de la fusión de Expobike y Festibike (no organizadas por Ifema), esperan superar esta edición los 40.000 visitantes, “muy por encima de los 33.000 del año pasado”, afirma Sanz de Andino. Unibike se convertirá así en una de las ferias de Ifema con mayor crecimiento. “Este año, en la segunda edición, ya hemos aumentado la superficie en un 13%”, dice su director. Entre los dos pabellones y la zona exterior (para actividades) habrá 32.000 metros cuadrados disponibles. Al contrario de otras ferias, Unibike no presenta una segmentación por actividades (fabricantes de bicicletas, salud, nutrición, ropa), pero ha creado dos áreas bien diferenciadas, la de Triatlon y la de cicloturismo, una actividad que la feria pretende impulsar.