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GABRIEL CONTRERAS | Presidente del Instituto Federal de las Telecomunicaciones

“Ya sabemos cuánto se paga por una cadena de televisión en México”

El consejero presidente del regulador de las telecomunicaciones habla sobre el concurso que abrió el sector a la competencia

Consejero presidente del IFT Ampliar foto
Gabriel Contreras, consejero presidente del IFT.

El último tramo de la histórica reforma de telecomunicaciones en México ha dejado un trago amargo. Grupo Radio Centro, participante en el proceso para conseguir una de las dos nuevas cadenas de televisión que hicieran competencia a los gigantes, Televisa y TV Azteca, fracasó al no pagar los 3.058 millones de pesos (230 millones de dólares) que había prometido por 123 frecuencias de televisión digital terrestre. Los consejeros del órgano regulador del sector, el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), defienden el proceso y aseguran que no cometieron errores en el diseño del concurso a pesar de que una de las licitaciones quedó desierta. Ya preparan la subasta de 256 frecuencias de radio comercial.

Pregunta. ¿El mercado le ha dejado claro que hay poco apetito para una cadena de televisión?

Respuesta. A mi entender, sí. Aún no tomamos una determinación de qué hacer con las 123 frecuencias.

P. Han declarado desierto el concurso de la segunda cadena. ¿Qué sigue?

R. Se ha hablado de la necesidad de lanzar nuevamente una convocatoria de cadena nacional. Nosotros ofertamos dos cadenas nacionales porque así lo mandó la Constitución, pero estamos explorando otras alternativas como la licitación de cadenas regionales o incluso de forma combinada. Queremos que haya más contenidos a disposición de los usuarios.

P. ¿Esa nueva licitación será este año?

Diseñamos el concurso deseando que hubiera mucha participación, pero conscientes de que era un posibilidad remota.

R. Nos interesa mucho acelerar esto y hacerlo en el menor tiempo posible.

P. La Constitución los obligaba a concursar dos cadenas nacionales. ¿No les impide eso ofertar cadenas regionales?

R. Ese mandato ya está cumplido. Ya se cumplió con lo que dice el texto de la reforma.

P. La reforma señalaba que habrían dos nuevas cadenas y solo habrá una.

R. La reforma ordenaba la licitación de dos cadenas nacionales. Eso fue lo que hicimos. Se acercaron ocho interesados. En el primer momento formal de la licitación solo llegaron tres interesados. A la mitad del camino se retiró Grupo Tepeyac. Grupo Radio Centro decidió no pagar. ¿Cuál era la mejor alternativa? Que pasara el siguiente. No había siguiente. Diseñamos esto deseando que hubiera mucha participación, pero conscientes de que era un posibilidad remota.

P. ¿El problema es que no hubo un tercero?

R. Si lo hubiera habido, a ese tercero se le habría asignado la cadena siempre y cuando hubiera cumplido con el mínimo de cobertura y de oferta económica.

P. ¿No hicieron análisis económicos?

R. Por supuesto. El IFT los revisó y después de analizarlos determinó que ambos cumplían con esos requisitos. Como cumplieron con todo lo que pedíamos pasaron a la apertura de los sobres.

P. ¿Los 1.800 millones pagados por Cadena Tres serán considerados el techo para una nueva licitación?

Si uno de los que ganadores de la licitación decidió no pagar es una decisión de ellos

R. Era la primera vez en la historia que se ponía a concurso el espectro para televisión. En este momento, 1.808 millones, la cantidad pagada por 123 frecuencias, es el valor revelado por el mercado. Es una referencia obligada para el futuro. Ya sabemos cuánto se paga por una cadena de televisión en México.

P. Se ha criticado lo de los sobres cerrados. Grupo Radio Centro ofreció 69% más que Cadena Tres.

R. Cuando se prevé poca participación el sobre cerrado ayuda a evitar la colusión entre los interesados. Hubo dos posturas diferentes, lo que revela que no hubo colusión. De haberla habido las ofertas hubieran sido muy próximas. No entre ellas, sino al valor mínimo de referencia: 830 millones de pesos.

P. ¿Qué aprendizaje tuvieron como los primeros comisionados que ofertaron una cadena de televisión en México?

R. Me parece que las decisiones fueron acertadas. Si uno de los que ganaron decide no pagar es una decisión de ellos. La penalización, de 415 millones de pesos no es menor. Uno de los participantes decidió no cumplir con el pago. Por lo tanto, ya ejecutamos la garantía.

P. ¿Qué pasa con esos recursos?

R. Se concentran en la Tesorería de la Federación. No tienen un destino específico.

P. ¿Cuándo se enteran que Grupo Radio Centro no iba a poder pagar?

R. El viernes 10 de abril, cuando lo publican en la bolsa.

P. Desde noviembre de 2014 hubo informes que señalaban que no contaban con los recursos prometidos. ¿No tomaron en cuenta eso?

R. Nunca tuvimos ninguna información de que no iba a pagar.

P. ¿Cuándo se licitarán las estaciones de radio?

R. Estamos trabajando en eso. Para uso comercial son 191 estaciones FM y 66 AM. La intención es que este mismo año se pongan a disposición del mercado y sean asignadas.

P. ¿Habrá mayor oferta que en la televisión?

R. Sí, esperamos que sea un proceso concurrido. Hay mucha demanda y apetito por estas frecuencias.

P. ¿Habrá sobres cerrados en esos concursos?

R. Lo indicado sería algo distinto. Una subasta, por ejemplo.

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