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Las empresas activas en España caen en 2008 por primera vez en nueve años

El número de sociedades se reduce un 1,9% por la contracción en la construcción. -Ocho de cada 10 tenían dos o menos empleados a cierre de 2008

La peor crisis económica que ha sufrido España en décadas está modificando el tejido empresarial español, que ha visto como su número de empresas caía en 2008 por primera vez en los últimos nueve años. Según el Directorio Central de Empresas (DIRCE) que ha publicado hoy el INE, a 1 de enero de 2009 había 3.355.830 sociedades, lo que representa un 1% menos que en la misma fecha del pasado año y el primer movimiento a la baja de esta estadística, que se elabora desde 1999 y que ya en 2007 había visto reducida a la mitad el ritmo de crecimiento en el número de nuevas entidades.

Tras el deterioro económico de los últimos meses, que ha sido especialmente duro a lo largo del último periodo de 2008 y principios de 2009, se ha saldado con descensos en todos los sectores. No obstante, como ya es habitual, la peor parte se la lleva la construcción ya que, tras años de crecimiento exponencial, el estallido de la burbuja inmobiliaria ha paralizado el sector.

Así, por detrás del retroceso del 11,8% en las empresas vinculadas al ladrillo, que han pasado de representar el 14,6% del conjunto de sociedades de la economía española al 13,2% con 441.956 entidades, se sitúa el comercio, que ha visto caer en un 1,5% su número de enseñas, hasta las 930.911.

A pesar de este descenso, el comercio sigue siendo el segundo sector con más empresas en España, un 24,8% del total, porcentaje muy similar al de 2007. Por delante, como en años anteriores, se mantienen el resto de servicios, que acumulan un 53,6% de las sociedades activas y radicadas en el país y que, en cifras, suponen más de 1,8 millones pese a caer un leve 0,4% en 2008 frente al ejercicio anterior.

En cuanto el tamaño, el deterioro económico también ha motivado un aumento de las empresas activas que no tienen asalariados, que han pasado de representar el 51,3% del total al 52,7% con 1.767.470 sociedades. Si a estas se les suman las que emplean a entre una y dos personas, que suponen un 27,4% del conjunto de empresas con 919.092, resulta que ocho de cada diez enseñas operativas en España cuentan con dos o menos trabajadores.

Por distribución geográfica, Cataluña, que es la que más sociedades tiene con 619.624; Madrid con 511.804, y Andalucía, con 510.072, concentran casi el 50% de las empresas.