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Competencia multa con 24 millones a las tres cajas vascas y a Caja Navarra por actuar como un cártel

Acusa a BBK, Kutxa, Caja Vital y Caja Navarra de mantener durante 15 años un pacto de no competencia y de coordinación de sus comportamientos frente a terceros

El consejo de la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha impuesto sanciones por un valor total de 24 millones de euros a las tres cajas de ahorros vascas (BBK, Kutxa, Caja Vital) y a Caja de Ahorros de Navarra (CAN) por mantener durante 15 años un pacto de no competencia y de coordinación de sus comportamientos competitivos frente a terceros, prohibido por la Ley de Defensa de la Competencia, según ha informado hoy el organismo.

El expediente se inició el 24 de octubre de 2005, cuando el Servicio de Defensa de la Competencia (actual Dirección de Investigación de la CNC) abrió un expediente sancionador contra las tres cajas de ahorros vascas por presuntas prácticas prohibidas por la Ley de Defensa de la Competencia. En diciembre de 2005, el expediente se amplió a la Caja de Ahorros de Navarra.

En concreto, el organismo multa a BBK y Kutxa con siete millones de euros, a Caja Vital con cuatro millones de euros, y a la CAN con seis millones de euros.

Ante esta decisión, las entidades podrán presentar un recurso contencioso-administrativo ante la Audiencia Nacional en el plazo de dos meses a contar desde su notificación.

"La infracción más grave"

En su resolución, la CNC considera acreditada "la existencia de un acuerdo global de colaboración entre las cuatro cajas de ahorro imputadas que incluía un pacto de no competencia y de coordinación de comportamientos competitivos frente a terceros".

Según el organismo, este acuerdo está prohibido por Ley de Defensa de la Competencia por "pretender coordinar las actividades comerciales de las cuatro cajas imputadas con el objeto de eliminar la competencia entre ellas y, al mismo tiempo, limitar las posibilidades de actuación de los competidores ajenos al pacto, eliminando la competencia en perjuicio de los consumidores".

Así, el organismo afirma que el acuerdo entre competidores sancionado constituye un cártel, "la infracción más grave prevista en las normas de defensa de la competencia".

Ninguna de ellas ha abierto sucursales en los territorios de sus rivales

Competencia considera que el conjunto de hechos acreditados en el expediente demuestra "fehacientemente la existencia del cártel", al recoger las actas de la Federación de Cajas de Ahorro Vasco-Navarras los términos del acuerdo colusorio.

En las actas se recoge el compromiso entre las cuatro cajas imputadas de respetar el denominado ''statu quo territorial'', que ha consistido en que durante 15 años, desde 1990 a 2005, ninguna de las cajas sancionada ha abierto sucursales en los territorios de sus rivales.

Además, según el expediente, el acuerdo entre las cajas incluyó también la fijación de precios y otras condiciones comerciales (por ejemplo respecto a tipos de interés a promotores inmobiliarios u otro tipo de remuneraciones), el intercambio de información sobre costes operativos, y la coordinación de comportamientos con el objetivo de mantener estables las respectivas cuotas de mercado y de crear barreras de entrada a terceros competidores.

Caja Navarra recurrirá la sanción

Caja Navarra ha subrayado que no está de acuerdo con la sanción que le ha impuesto la Comisión Nacional de la Competencia (CNC), por lo que va a solicitar la suspensión cautelar de su pago, y ha anunciado que "a partir de ahora, comienza la vía judicial en este contencioso", que puede extenderse hasta seis años.

La alavesa Caja Vital, por su parte, ha señalado que la sanción es "desproporcionada" y que estudiará si recurre o no la decisión. El plazo para presentar un recurso ante la Audiencia Nacional es de dos meses.

Fuentes de la BBK y de la Kutxa han indicado que sus servicios jurídicos están analizando la resolución de la CNC y, por el momento, han declinado pronunciarse.

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