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El beneficio neto de Gas Natural crece el 23,9% en el primer semestre

La compañía gasista ganó 455,8 millones de euros en los seis primeros meses del año

La mejora de la actividad eléctrica en España, que ha triplicado los resultados del primer semestre de 2005, ha permitido a Gas Natural obtener un beneficio neto en los primeros seis meses del año de 455,8 millones de euros, el 23,9% más que en el mismo periodo de 2005.

El beneficio bruto de explotación (EBITDA) creció el 28,5%, hasta los 934,4 millones de euros, mientras que la cifra de negocio se situó en 5.422,2 millones, lo que supone un incremento del 43,1%.

Según la gasista, este crecimiento se debe a la mejora de la actividad de electricidad en España, que ha triplicado los resultados del primer semestre de 2005, la creciente aportación del suministro de gas y la distribución de esta materia prima en Latinoamérica. El negocio eléctrico en España representa ya el 14% del EBITDA consolidado del grupo. Las inversiones totales en el periodo han ascendido a 535,8 millones, mientras que la deuda financiera neta a 30 de junio pasado se situaba en 3.038,9 millones, lo que arroja un ratio de endeudamiento del 34,3%.

Mejoras en España

Por áreas de negocio, Distribución en España, actividad que aporta el 44% del beneficio de explotación consolidado, alcanzó un EBITDA de 415,2 millones de euros, un 6,2% más, en línea con el aumento de la remuneración regulada para el ejercicio 2006. Gas Natural vendió en el mercado regulado español -distribución y comercialización a tarifa y los servicios de acceso de terceros a la red (ATR)- un 4,2% más de gas que en los seis primeros meses de 2005, hasta un total de 138.125 gigavatios hora GWh.

La red de distribución de la compañía creció 2.550 kilómetros durante los últimos 12 meses y alcanzó los 41.076 kilómetros el pasado 30 de junio. En esta fecha, la compañía que preside Salvador Gabarró contaba con 5.274.000 clientes de distribución de gas en España, el 6,3% más.

El negocio eléctrico en España registró en el primer semestre un EBITDA de 130,9 millones de euros, cifra que más que triplica los 38 millones registrados el año pasado, impulsado por los elevados precios del mercado mayorista o pool, con una media de 59,66 euros por megavatio hora (MWh) entre enero y junio pasados.

Latinoamérica y Europa, también al alza

El EBITDA de Distribución en Latinoamérica (Argentina, Brasil, Colombia y México) fue de 179,4 millones de euros, el 30,6% más que el año anterior gracias a la mejora de los resultados operativos en todos los países y a la apreciación de las monedas locales. Gas Natural tiene ya en Latinoamérica 4.844.000 clientes, 219.000 más que al término del primer semestre del pasado año.

En Distribución Italia, la gasista logró un EBITDA de 20,3 millones de euros, un 13,4% por encima del obtenido el pasado año, y distribuyó 1.605 GWh de gas, el 7,4% menos por la desfavorable climatología.

El transporte de gas en Marruecos, que la compañía realiza mediante las sociedades EMPL y Metragaz, ascendió a 68.601 GWh, lo que supone una caída de 6,6%. Por último, el EBITDA de la actividad de suministro de gas mayorista y minorista, que incluye el aprovisionamiento y comercialización de gas en España y en el mercado internacional y ciertos servicios de comercialización en el mercado minorista español, fue de 54 millones de euros más del doble que los 24,4 millones obtenidos entre enero y junio de 2005.