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El paro bajó un 2,4% en 2004, el primer descenso en cuatro años

La seguridad social cierra el año con 530.000 afiliados más - El número total de personas sin empleo se sitúa en 1.670.290

Lo había adelantado ayer la Comunidad de Madrid, y lo ha confirmado hoy el Ministerio de Trabajo. El número de parados cayó en 2004 en más de 41.000 personas, y cierra así el año bajando un 2,4%, e invirtiendo la tendencia de los últimos ejercicios, ya que desde 2000 no se terminaba el año con un descenso en el desempleo. Los datos de afiliación a la Seguridad Social también son muy buenos: 536.510 personas más se han dado de alta, por encima de las previsiones más optimistas del Gobierno.

En diciembre, el número de desempleados registrados se redujo en 12.432 personas en relación con el mes anterior, lo que equivale a un descenso del 0,7%. El número total de parados registrados a final de año se sitúa en 1.670.290.

El aumento del empleo se tradujo en un crecimiento de los contratos, que llegaron a ser más de 16,3 millones con un alza del 11,4%, de los cuáles sólo 1.419.718 fueron indefinidos, 149.950 más que el año anterior o lo que es lo mismo, una subida similar a la global: del 11,8%.

Por sectores económicos, el desempleo desciende en agricultura en 2.646 desempleados (-6,6%), en industria aumenta en 7.618 (un 3,1%), y en construcción sube en 17.207 (9,4%). El grueso de la reducción del desempleo se produce en el sector servicios, donde baja en 23.869 personas, un 2,4%, y en el colectivo sin empleo anterior, donde baja en 10.742 -4,8%.

El desempleo masculino se sitúa en 695.630, al aumentar en 18.179 personas respecto al mes anterior, un 2,6%. Por su parte, el femenino desciende en 30.611, un 3%, y alcanza la cifra de 974.660 personas. En comparación con diciembre de 2003, el desempleo masculino baja en 29.632 personas (-4%) y el femenino en 11.565 (-1,1%).

Más de 17 millones de afiliados

La subida del empleo se ve apoyada por los datos de afiliación a la Seguridad Social. Frente a los 16,9 millones de altas que esperaba el Gobierno, 2004 se cierra con 17.345.775 ocupados, lo que supone una subida de más de medio millón de personas (el 3,19%), el mayor aumento desde 2000.

Las mujeres superan por vez primera el 40% en las listas de la Seguridad Social, con un crecimiento del 4,46 interanual, frente al 2,78% de los hombres, con lo que se alcanzan las 6.944.106 de ocupadas.

Los trabajadores extranjeros superan la cifra del millón de afiliados (1.074.794 ocupados), con un crecimiento interanual del 16,42%, con lo que en la actualidad representan el 6,26% del total de afiliados.

Las reacciones

El ministro del ramo, Jesús Caldera, ha dado la bienvenida a estos datos y ha afirmado que se deben a "a confianza en la política económica y laboral del Gobierno y al magnífico papel que han jugado los agentes ecónomicos y sociales de España, sindicatos y patronal", y ha augurado nuevos descensos en 2005.

El Partido Popular ha atribuido por su parte la mejora a la "inercia en materia de política económica" de los últimos nueve años, y se ha atribuido el éxito del descenso. El sindicato CCOO ha insistido mientras que siguen presentes los mismos problemas estructurales que aquejan al mercado laboral: la excesiva dependencia de la construcción y los servicios, la elevada tasa de paro femenino y el abuso de la contratación temporal.

La central ha reclamado al Gobierno que en 2005 busque soluciones a esos problemas, a través de un conjunto de medidas muy diversas, que no se limiten a la reforma de la normativa laboral, como incentivar la inversión productiva, la igualdad laboral para las mujeres, y especialmente el control del fraude.

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