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Barcelona gasta más en loterías por la crisis

La recaudación de la Quiniela de fútbol y del juego de los Euromillones sube el 20% en los primeros meses del año

En época de crisis, las administraciones de lotería se frotan las manos. Dispuestos a superar el trance con un guiño de la fortuna, los ciudadanos juegan y apuestan más que nunca. No hay pruebas que demuestren la relación de causa y efecto, pero los datos cantan: en los tres primeros meses del año, el ente público Loterías y Apuestas del Estado (LAE) recaudó 270 millones en la provincia de Barcelona, casi el 5% más que en el mismo periodo del año anterior. El crecimiento en todo 2007 fue de la mitad.

La Quiniela de fútbol -la de toda la vida, el 1X2- y el juego de los Euromillones han tirado del carro del azar, con un aumento de las ventas que en 2008 supera el 20%. En las apuestas deportivas, Cataluña saca una o dos cabezas de ventaja al resto de España: "La actividad de las peñas aquí es muy notable. El año pasado hubo premios de importancia, y eso también les ha animado a jugar más", resaltó Xavier Cos, gerente del Patronato de Apuestas, una suerte de delegación comercial de LAE en Barcelona. "Sabemos que cuando la situación económica es difícil, la gente tira más por el juego", añadió.

Las apuestas en la Red crecen el 70% por la llegada de nuevos jugadores

El Gobierno acuerda regular "de urgencia" el juego 'online'

El año pasado, en Barcelona se gastaron más de 1.000 millones de euros (el 10% del conjunto español), la mayoría en los sorteos de la Lotería Nacional. Ésta es la modalidad que genera más beneficios, aunque permanece en un cierto estancamiento.

La tradición de acudir en persona a apostar, unida a la extensa red de oficinas -hay 890 en toda la provincia- hacen que Internet tenga, por ahora, poca incidencia en la recaudación: apenas el 1% del total. Los nuevos jugadores, sin embargo, están optando por la Red. El año pasado, las ventas en este medio aumentaron el 71%. Traducido: 9 millones de euros en toda España. "Y eso, sin gastar ni un euro en publicidad", argumentó el gerente.

Pero los sorteos que monta la Administración son un pequeño astro en el universo, casi infinito, de las apuestas online. Éste es un sector que mueve millones y que carece de controles públicos. El martes, la Comisión Sectorial del Juego se reunió en Barcelona bajo la presidencia de la secretaria general técnica del Ministerio del Interior, María Ángeles González García, y con la presencia de representantes de las 17 comunidades autónomas.

El Gobierno central y los autonómicos acordaron empezar a trabajar, "de forma urgente", en la elaboración de un proyecto de ley para regular el juego online, explicó ayer a este diario la directora general del Juego y Espectáculos de la Generalitat, Mercè Claramunt.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 19 de junio de 2008