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Balonmano Final de la Copa de Europa

Hegemonía total

Portland y Ciudad Real dirimen a partir de hoy la cuarta final europea entre equipos españoles

Portland San Antonio y Balonmano Ciudad Real dirimirán hoy en el Universitario de Pamplona (18.00, La 2) el primer asalto de la final de la Copa de Europa, en la que por cuarta vez se enfrentan dos conjuntos españoles. La victoria en el duelo entre un equipo plagado de estrellas y confeccionado a golpe de talonario, el cuadro manchego, y el bloque de los antonianos supondrá la confirmación de un modelo de éxito en el balonmano.

Los de Talant Dujshebaev se presentan con una credencial casi sin mácula, después de once victorias y una sola derrota en la competición europea. Sin embargo, en Liga, el Ciudad Real ha perdido casi completamente las esperanzas de adelantar al Barcelona y a los pamploneses, por lo que se aferra a la Copa de Europa como salvación de la temporada. Sin embargo, el Portland llega a la final tras una marcha más tortuosa y agónica, con cuatro derrotas encajadas y habiendo dejado atrás a dos equipos nacionales, el Ademar de León y el Barça, a los que superó por diferencia de goles. Mientras, en la Liga Asobal aún mantiene intactas sus posibilidades, lo que ha provocado que el conjunto entrenado por Zupo Equisoaín llegue a la final con las fuerzas físicas mermadas, debido a su menor banquillo en comparación con el Ciudad Real. Sin Mateo Garralda, lesionado, y con la estrella de los locales, el croata Ivano Balic, entre algodones, el Portland saldrá al parqué con el objetivo de que el choque se resuelva con la menor cantidad posible de goles, ya que su defensa 6-0 es su máxima arma, mientras que el Ciudad Real prefiere los partidos locos en los que pueda salir a relucir su artillería pesada, encabezada por el también croata Dzomba, Entrerríos, Fis o Pajovic.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 22 de abril de 2006