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El precio de la gasolina supera el euro tras la última escalada del crudo

El litro de 95 octanos cuesta un 10% más que hace un año y el de gasóleo, casi un 23%

El precio de la gasolina sin plomo de 95 octanos ya está por encima del euro. El precio máximo del carburante más consumido llegó a marcar ayer 1,090 euros por litro, según el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. Este verano, llenar el depósito de combustible resulta casi un 23% más caro que hace un año en gasóleo y un 10% si es gasolina. Aun así, el precio de los carburantes en España es uno de los más baratos de la Unión Europea. El petróleo por su parte se tomó un día de respiro desde niveles máximos y cedió más de dos euros hasta los 57,19.

Este verano las vacaciones saldrán más caras. Llenar el depósito del coche con gasóleo de automoción, la conocida diesel, cuesta casi un 23% más que hace un año. Si el coche utiliza gasolina sin plomo 95, la más consumida, es un 10% más caro que hace un año. El precio del litro de gasolina ya ha superado el euro. La de 98 octanos, de un consumo de sólo el 12 % de las gasolinas (sin incluir gasóleos), ya superó hace tiempo el euro y ayer marcaba los 1,13 euros.

Según el Ministerio de Industria en su información sobre el precio de los combustibles en las estaciones de servicio, el precio medio de la gasolina alcanza 98,2 céntimos de euros por litro, un 16,21% más que en enero de este año. No obstante, en provincias donde se concentra la mayor población, la gasolina ya supera el euro. En Madrid, el precio medio de la sin plomo 95 marca 99,9 céntimos de euro.

Barcelona es la provincia donde la gasolina es más cara, el precio máximo de la sin plomo 95 alcanza los 1,090 euros por litro. No obstante, también es donde resulta más barato llenar el depósito del coche a sólo 84,9 céntimos el litro.

Por su parte, el precio medio del gasóleo de automoción, según Industra, asciende a 91,7 céntimos de euro el litro, lo que representa un alza del 13,47% respecto a principios de año. Jaén es la provincia más barata para comprar gasóleo: cuesta 78,1 céntimos de euro. Sin embargo, en las provincias catalanas es donde el gasóleo está más caro.

La cotización internacional

"Lo que más influye en los precios es la cotización del mercado mediterráneo", explica Álvaro Mazarrasa, director general de la Asociación de Operadores Petrolíferos (AOP). Y la cotización internacional de la gasolina y del gasóleo se ha incrementado un 72% y un 39% desde principios de año.

Desde enero los combustibles en Europa han visto reducido su contenido de azufre y este hecho ha encarecido los precios. "Somos excedentarios en gasolina, pero deficitarios en gasóleos", apunta Mazarrasa. Las refinerías extranjeras se han tenido que adaptar para suministrar gasóleo bajo en azufre, con más calidad, a Europa, por eso el precio del gasóleo se ha encarecido más que el de la gasolina. Además este verano, por primera vez, la cotización internacional del gasóleo se mantiene por encima de la gasolina. "Los mercados han perdido flexibilidad".

A pesar del encarecimiento de los carburantes, España es el segundo país de la Unión Europea después de Grecia con los combustibles más baratos. Holanda es el país de la UE donde la gasolina es más cara: el litro cuesta 1,36 euros, un 36% más que en España. Sin embargo, Reino Unido es donde el gasóleo cuesta más. Llenar el depósito de un coche diesel en Londres supone 1,33 euros por litro, un 45% más que en Madrid.

No obstante, el precio de los carburantes antes de impuestos en España es 1,9 euros más alto que el precio medio europeo. El IVA y los impuestos especiales representan más del 58% del precio de los combustibles, frente a un 68,8% de media en el resto de la Unión Europea.

El fuerte incremento del precio de la gasolina es paralelo al del petróleo, aunque la subida de los carburantes es más tímida que la del crudo. Desde enero el precio del petróleo se ha encarecido un 44%, frente a un 16% la gasolina y un 13% el gasóleo.

Además, desde que el euro vio la luz el petróleo se ha encarecido un 282%. Por aquel entonces el crudo se pagaba sólo a 21 euros. La gasolina costaba 76,2 céntimos y el gasóleo 67,6 céntimos, un 22% y un 26% menos que los precios actuales.

El crudo se toma un respiro

Ayer el barril de petróleo brent, crudo de referencia en Europa, se tomó un respiro y cedió cerca de dos dólares hasta los 57,19 euros. Por un posible aumento de la producción y de las reservas de productos destilados, según los analistas. Pero el descanso no durará mucho. "El mercado está atacando la barrera de los 60 dólares y el brent no resistirá mucho", vaticina Mazarrasa.Según los petroleros, el mercado no frenará la escalada hasta que perciba que se debilita la demanda por los efectos negativos de los altos precios del crudo en el crecimiento económico. El pasado lunes, el brent marcó el récord en 59,30, el mayor valor desde que empezó a cotizar en el mercado de futuros de Londres en 1988.

A pesar de los elevados precios, el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio anunció ayer que el precio medio del brent durante el mes de mayo fue 48,56 dólares, lo que representa una caída del 6,2% respecto al mes anterior. Con esta cotización el petróleo registra el primer descenso del precio medio tras cinco subidas consecutivas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 29 de junio de 2005