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British Airways y KLM avanzan en los planes para crear una única compañía

Los términos de la posible fusión entre British Airways y KLM tardarán en estar claros, aunque ambas entidades confirmaron ayer que tienen muy avanzadas las conversaciones para formar la primera compañía aérea europea y la tercera del mundo, tras United Airlines y American Airlines. Ante la amenaza que representa el proceso de fusiones abierto, American también ha abierto negociaciones "preliminares" sobre una "posible" fusión con la aerolínea estadounidense Delta Airlines, según publicó ayer el diario The Wall Street Journal.La operación que están a punto de cerrar British Airways (que posee un 9% de Iberia, aunque ésta no se vería afectada por la nueva fusión) y KLM está valorada en 4.300 millones de libras (más de 1,1 billones de pesetas). Si BA, que suma 63.000 empleados, obtiene la mayoría de las acciones de KLM, con 35.000 trabajadores, ésta podría perder su derecho a volar fuera de Europa como una compañía holandesa. A la compañía británica le interesa concentrar sus actividades aéreas en el tráfico de pasajeros y en los vuelos a EEUU y la zona del Atlántico norte. El problema es que su base principal, el aeropuerto londinense de Heathrow, está demasiado congestionada y KLM, cuyo valor es de 800 millones de libras (algo más de 210.000 millones de pesetas), es una experta en transferencias aéreas gracias a la estratégica ubicación del aeropuerto de Schipol, verdadera puerta de Europa. Dispone de 207 aviones para desplazarse a 137 destinos en 67 países. Una fusión le permitiría a BA dirigir los vuelos de tránsito a Amsterdam y concentrarse en el tráfico directo de un lugar a otro, mucho más lucrativo.

En busca de tamaño

Por su parte, las conversaciones entre American Airlines y Delta se abrieron el pasado lunes en Nueva York con la presencia de directivos de las dos compañías, así como banqueros y abogados. De momento no hay nada cerrado, aunque las negociaciones continuarán ya que "sólo han sido a modo de análisis para valorar la posible fusión", indican fuentes cercanas a las negociaciones. Según fuentes del sector, American está considerando también la "posible adquisición" de Northwest Airlines, aunque aún no ha habido contactos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 8 de junio de 2000

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