TENIS

Albert Costa gana en Kitzbühel, ante Vicente, su tercer título del año

Sampras quita hoy a Lendl el récord de semanas como "número uno"

Sólo le falta un gran triunfo al leridano Albert Costa para completar una gran temporada. Ayer, en la final del torneo de Kitzbühel (Austria), volvió a confirmar la calidad que atesora y superó al castellonense Fernando Vicente por 7-5, 6-2, 6-7 (5-7), 7-6 (7-4), tras 3 horas y 15 minutos de juego. Fue un partido trepidante que volvió a poner al descubierto uno de los grandes problemas de Costa: acabar los partidos. La jornada fue brillante para el tenis español. La victoria de Costa es la tercera de este jugador este año, y la tercera también en Kitzbühel (había ganado ya en 1995 y el año pasado). Fue, además, el sexto triunfo que se anota la armada en esta campaña: Alberto Martín (Casablanca), A. Costa (Estoril, Gstaad y Kitzbühel), Félix Mantilla (Barcelona) y Fernando Vicente (Merano). Y supuso la 41ª final totalmente española de la década en el circuito masculino de tenis. Costa, de 24 años, y Vicente, de 22, jugaron probablemente el mejor partido del torneo. "Al menos para mí fue el más duro", afirmó el campeón. El leridano comenzó las dos primeras mangas rompiendo el servicio de Vicente. Pero eso no fue una garantía de nada. En la primera, el castellonense recuperó el break y sólo cedió tras perder de nuevo su saque en el undécimo juego. La segunda, en cambio, fue más sencilla para Costa. Y en la tercera volvieron a surgir la garra y la irreverencia de Vicente. La cuarta manga fue un compendio de las virtudes y defectos de ambos tenistas. Son los dos tenistas españoles que están más en forma en estos momentos. Costa tuvo que resolver en el desempate. El título de Kitzbühel cierra la temporada de tierra batida para Albert Costa, que dentro de dos semanas competirá ya en Cincinnatti. Allí iniciará su preparación para el Open de Estados Unidos, donde tendrá la oportunidad de poner un broche de oro a su temporada.

Nueva plusmarca

Pete Sampras es, desde hoy, nuevamente número uno mundial, superando al australiano Patrick Rafter, y con ello batirá el récord de 270 semanas en la cabeza de la lista, que compartía hasta ahora con Iván Lendl. No importaba el resultado de la final del torneo de Los Ángeles que jugó la madrugada pasada contra Andre Agassi. Sampras se aseguró el récord al eliminar en semifinales al australiano James Sekulov por 6-0, 6-2.

* Este artículo apareció en la edición impresa del domingo, 01 de agosto de 1999.

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