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HOCKEY PATINES Campeonato del Mundo

Un gol de Cairo corona a Argentina en Reus

El equipo español tuvo que conformarse con otro subcampeonato

El factor pista no fue suficiente para que la selección española recuperara el título mundial que se le resiste desde 1989, cuando se proclamó campeona en San Juan (Argentina). Fueron justamente los argentinos quienes ayer se coronaron como los mejores del mundo (por cuarta vez) en Reus, ante 4.500 espectadores. Les bastó un gol de Gaby Cairo, jugador del Barcelona (m. 15), para expresar su superioridad, sobre todo a escala individual, respecto a España.

El primer tiempo resultó muy táctico. Argentina tomó la iniciativa y España maniobró con gusto a la contra. El juego de asociación defensiva y directo en ataque del equipo de Umbert parecía tener más consistencia. Las mejores opciones de gol fueron para los locales, sobre todo en un remate de Cáceres tras una jugada de Borregán, pero los argentinos se adelantaron en el marcador con un tanto de Cairo, a falta de cinco minutos para el descanso. Umbert movió el banquillo en el segundo tiempo para reactivar a su equipo, y España se mostró voluntariosa, pero poco efectiva. Con un juego más rápido, se trabajó algunas ocasiones, pero el portero Juan Oviedo fue inexpugnable, incluso en un penalti desperdiciado por Martinell. Los árbitros, además, anularon un gol de Gabaldón.

Argentina, subcampeona en el anterior campeonato, supo replegarse y acabó por adjudicarse el título. Pese a que no ha dispuesto de mucho tiempo para preparar el torneo, impuso su superioridad hombre a hombre. Integrada por jugadores que compiten mayoritariamente en la Liga española ( Barça y el Liceo), la selección de Miguel Gómez ha ido resolviendo los partidos con acciones individuales. Eliminó a Italia en los penaltis y ayer superó a España por la mínima.

Umbert ha reunido un bloque competitivo, sacrificado, pero al que le ha faltado un punto de calidad, de experiencia y también de suerte. Perdió el Europeo ante Portugal en los penaltis y ayer se le escapó el Mundial.

Tercera clasificada quedó Portual, que derrotó a Italia: 5-4.

España: Llaverola; Gabaldón, Polán, Cáceres y Borregán. También: Pons, Tibau, R. Benito y Martinell.

Argentina: J.Oviedo. J.L. Páez, Salinas, Cairo y López. Y también D. Páez y Montserrat.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 13 de junio de 1999