Méndez critica al Gobierno por demorar el plan de riesgos laborales

El secretario general de la UGT, Cándido Méndez, exigió ayer al Gobierno la puesta en marcha de las iniciativas recogidas el Plan Nacional de Riesgos Laborales, una iniciativa presentada el 4 de noviembre de 1998 tras contar con el respaldo de los empresarios y las organizaciones sindicales. Méndez calificó de "injustificado" el retraso en la aplicación del Plan y en la constitución de la Fundación que debe coordinar el trabajo del Gobierno y de los agentes sociales que trabajan en esta materia.

Para Méndez, que ayer asistió en Elche a la inauguración de un congreso sobre seguridad y salud laboral, España cuenta con normas de prevención laboral "muy buenas, más avanzadas que muchos países de la Unión Europea". Sin embargo, la siniestralidad sigue creciendo. El pasado año los accidentes laborales subieron un 11% respecto a 1997. El problema, a su entender, es que un buen número de empresarios desconocen o incumplen las leyes. "La mayoría de las empresas tiene menos de seis trabajadores, y la prevención se ve como un coste, cuando en realidad es una inversión", precisó. Para Méndez, la Administración debe implicarse más en la prevención, e incentivar a las empresas porque "en la práctica se evitaría un despilfarro económico, además del despilfarro mayor que es la integridad de los trabajadores". Según la UGT, el Estado gasta unos dos billones de pesetas en concepto de pago por compensaciones de enfermedades profesionales, una cifra que podría reducirse con prevención. La UGT aboga por la creación de un delegado de prevención territorial o sectorial para controlar la seguridad laboral en las pequeñas empresas, que son las que componen el grueso del tejido empresarial nacional. A la misma hora que UGT denunciaba ayer la alta siniestralidad laboral, un nuevo accidente en la construcción se registró en la provincia de Alicante. Un albañil de 47 años, Mario Pérez Rizo, resultó herido grave al precipitarse al vacío desde una altura de cuatro pisos de un edificio en construcción, en Sant Vicent del Raspeig (L"Alacantí), informa Ezequiel Moltó.

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