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Corretja, número dos tras perder Agassi

El primer Grand Slam del año se quedó sin el estadounidense y la rusa Kurnikova

La eliminación ayer de Andre Agassi, quinto cabeza de serie, en los octavos de final del Open de Australia, permitirá a Àlex Corretja ocupar ya con toda seguridad la segunda plaza de la clasificación del tenis mundial a partir del próximo lunes. Agassi podía arrebar esta posición al español si lograba ganar el torneo, pero ayer, sin que nadie lo esperase, su compatriota Vincent Spadea le apeó del torneo tras vencerle por 6-1, 7-5, 6-7 (3-7), 6-3 en 2 horas y 40 minutos. Corretja, que había perdido en segunda ronda ante el noruego Christian Ruud, es el segundo español que accede al segundo puesto mundial. Antes lo había logrado Manuel Orantes en agosto de 1973. El liderato del ATP Tour permanecerá en manos de Pete Sampras.Además de Agassi, el Open de Australia se quedó también sin la rusa Ana Kurnikova, que fue eliminada por la francesa Mary Pierce por 6-0, 6-4 en una hora y 4 minutos. El primer Grand Slam del año perdió así dos de sus grandes atractivos. El cuadro masculino ha quedado reducido a un duelo de grandes luchadores con poco carisma. Ninguno de ellos llama la atención como Agassi, o como los dos ídolos locales, Rafter y Philippoussis.

Spadea se enfrentará en cuartos al alemán Tommy Haas. Y el estadounidense Todd Martin jugará contra Yevgeny Kafelnikov.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 26 de enero de 1999