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NECROLÓGICAS

Kwame Touré, que lanzó la consigna del 'poder negro'

Kwame Touré, el militante que cuando se llamaba Stokely Carmichael lanzó la consigna del poder negro en Estados Unidos, falleció el domingo en Guinea Conakry. "Tañó la campana de la libertad en este siglo", señaló ayer el dirigente de los derechos civiles Jesse Jackson. Touré contaba 57 años de edad y "jamás hizo la paz con la opresión y hasta su último aliento clamó para que los países del Tercer Mundo tengan los mismos derechos que las naciones desarrolladas".Agitador brillante y orador carismático, Touré se unió a la lucha contra la segregación racial en Estados Unidos en 1961 y participó en la Travesía por la libertad que buscaba poner fin a la segregación en los autobuses del transporte público en el sur del país. Fue entonces cuando sufrió el primero de los más de 30 arrestos que marcarían su militancia. En 1963, junto con otros militantes como el alcalde saliente de Washington, Marion Barry, Touré organizó y fundó el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC por su sigla en inglés) que en los años siguientes estaría a la vanguardia de la lucha por los derechos civiles. El SNCC realizó campañas para que los negros se registraran para votar en los estados donde la hostilidad y la violencia de grupos de blancos habían impedido el ejercicio de ese derecho ciudadano a los negros casi un siglo después del fin de la Guerra Civil. Durante esa etapa, en 1966, Touré lanzó la consigna que movilizó a millones de sus compatriotas cuando reivindicó el "poder negro" en una manifestación después de que el primer estudiante negro admitido en la Universidad de Misisipi fuera herido de bala. Dejó el SNCC en 1968 y se unió a los Panteras Negras. En 1969 se fue a Guinea Conakry y cambió su nombre de Stokely Carmichael por Kwame Touré en honor al depuesto presidente de Ghana, Kwame Nkrumah, y al primer presidente de Guinea, Sekou Touré. En 1996 se le diagnosticó un cáncer de próstata.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 17 de noviembre de 1998