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Entrevista:TXEMA BATARRITAPRESIDENTE DEL CORO BIOTZ ALAI

"No es fácil conseguir que un coro cumpla 75 años"

La agrupación coral Biotz Alai de Algorta cumplió ayer 75 años. A lo largo de su dilatada historia, más de 450 personas han hecho posible que este grupo de voces graves masculinas pasee el buen nombre del coro, Biotz Alai (corazón alegre), por todo el mundo. Muchos viajes, anécdotas y premiosse han sucedido desde que, en 1923, Manuel Gainza dirigiera al coro parroquial de San Nicolás de Bari, el actual Biotz Alai, por primera vez. Para sus componentes, cantar en el coro es todo un lujo y lo hacen por amor al arte. No cobran. Es un hobby para la cincuentena de amigos a los que les gusta mezclarse entre el bullicio de la gente degustando un buen rioja. Durante el día de ayer numerosos actos sirvieron para conmemorar estos 75 años. Misa, pasacalles, comida popular y un homenaje a Iñaki Urrutia y Román Cestona, dos componentes de la formación coral original, de 1923. Txema Batarrita es el presidente en este septuagésimo quinto aniversario. Pregunta. ¿Cómo valora la trayectoria del coro durante estos 75 años? Respuesta. Creo que solamente con sobrevivir durante todo este tiempo es suficiente. Además, el grupo es conocido a nivel nacional e internacional. P. ¿En qué escenarios ha actuado el grupo? R. En Euskadi habrá pocos sitios que no conozcamos. También hemos actuado en Barcelona, Gijón, Torrevieja. Y del extranjero hemos visitado varios países europeos: Alemania, Francia, Bélgica, Holanda y Gran Bretaña. También hemos cruzado el charco en un par de ocasiones, realizando giras por Venezuela y Argentina. P. No debe ser fácil que un coro cumpla 75 años. ¿Cómo se financian? R. Contamos con subvenciones de las instituciones y últimamente estamos optando por cantar en bodas para conseguir un extra y poder pagar el vestuario, la sede social de Biotz Alai y, sobre todo, los viajes, que es con diferencia, lo más costoso. Nuestra política actual se basa en que a los coralistas no les cuesten nada los viajes. P. ¿Cuáles son los cambios más significativos que ha conocido el coro en estos tres cuartos de siglo? R. Básicamente han sido dos. Primero el nombre: de Coro Parroquial de San Nicolás de Bari a Orfeón Algorteño, y hoy el nombre con el que se nos conoce es Agrupación Coral Biotz Alai de Algorta. La composición del grupo también ha sufrido variaciones. En algunas etapas hemos contado con voces femeninas, y, en cuanto al número de coralistas, hemos llegado a tener hasta 70, aunque en estos momentos disponemos de una cincuentena de voces graves. P. ¿Cuáles son los requisitos para poder ingresar en este coro? R. Principalmente disponer de una buena voz, pero también hace falta seriedad. P. En sus recitales, ¿qué tipo de música prefiere cantar el coro? R. Casi todo nuestro repertorio se basa en canciones populares vascas, como Goizeko Izarra, Maite, Gernikako Arbola. Biotz Alai es un grupo popular que puede cantar en cualquier tipo de escenario. Nos gusta actuar en lugares importantes, obviamente, pero también nos gusta mezclarnos entre la gente que te conoce y cantar con ellos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 21 de septiembre de 1998