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SALUD

Vuelta atrás en siete ases

Los especialistas han dividido el curso de la enfermedad de Alzheimer en diferentes etapas. Una de las escalas más utilizadas para el diagnóstico y seguimiento es la Escala de Deterioro Global elaborada por Barry Resisberg, del Aging and Dementia Research Center de la Universidad de Nueva York, que divide el proceso en siete estadios:Estadio1. Ausencia de alteración cognitiva. Comienza el proceso neurodegenerativo, pero no presenta síntomas.Estadio

2. Disminución cognitiva muy leve. Olvida el lugar donde ha dejado objetos familiares. Olvida nombres muy conocidos. Quejas subjetivas de pérdida de memoria.Estadio

3. Deterioro cognitivo muy leve. Dificultad para evocar palabras y nombres. Recuerda poco lo que acaba de leer. Puede perderse en un lugar conocido. Puede perder un objeto de valor o colocarlo en un lugar equivocado. Los compañeros de actividad comienzan a apreciar una merma en su rendimiento. El enfermo niega las carencias.Estadio

4. Deterioro cognitivo moderado. Olvida retazos de su historia personal. Falta de concentración. Disminución de la capacidad de viajar. Descontrol de la economía. Disminución de las muestras de afecto. Abandono en las situaciones más exigentes. Negación de los problemas como mecanismo de defensa.Estadio

5. Deterioro cognitivo moderado-grave. Demencia inicial. Incapacidad de recordar aspectos importantes como la dirección, el teléfono o el nombre de familiares próximos. Dificultad para contar hacia atrás. Desorientación en el tiempo y el espacio. No puede permanecer mucho tiempo sin pedir ayuda. Dificultades para elegir la ropa.Estadio

6. Deterioro cognitivo grave. Demencia moderada. Puede olvidar el nombre de su cónyuge y depende de un cuidador. Ignora los acontecimientos recientes, aunque recuerda aspectos de su vida pasada. Es capaz de distinguir entre las personas de su familia y las que no lo son, pero desconoce la fecha, la estación del año y otros datos de su entorno. Puede presentar incontinencia. Necesita ayuda para tareas cotidianas. Episodios de conducta delirante: puede acusar a su cónyuge de impostor o hablar con personas imaginarias. Síntomas obsesivos. Abulia cognitiva: pérdida de deseos por incapacidad para desarrollar un pensamiento largo.Estadio

7. Deterioro cognitivo muy grave. Demencia grave. Va perdiendo las habilidades psicomotoras básicas, como la capacidad para caminar. Incontinencia urinaria. Requiere asistencia para alimentarse y para la higiene personal. Pérdida de todas las capacidades verbales.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 22 de septiembre de 1997