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La nave envía asombrosas fotos de Marte pese a los apuros técnicos

La nave no tripulada Mars Pathfinder, que el viernes llegó a Marte, sufrió ayer algunos problemas técnicos. El pequeño vehículo todoterreno Sojourner que lleva dentro no pudo descender a la superficie del planeta vecino para efectuar los recorridos de inspección previstos. Se lo impedía uno de los airbag que protegieron a la nave en su brusca caída en, el suelo marciano. Pero aun así, la Mars Pathfinder envió a la Tierra espectaculares imágenes del planeta rojo... y salmón, el color de su cielo.

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Las primeras imágenes que la nave envió con su cámara eran en blanco y negro. Pero luego, una explosión de color: polvo de dos tonos en el suelo, uno más brillante que otro; rocas oscuras y rocas claras; colinas en el horizonte, y un cielo de color salmón. Un detalle sorprendió a los técnicos del centro de control de Pasadena (Estados Unidos): una silueta en forma de sofá que se aprecia en una de las fotos. Los expertos no saben si es el paracaídas de la nave o una extraña formación geológica. Solucionado el problema del airbag, el Sojourner, que ayer tenía que haber echado a andar por la superficie del planeta, puede intentarlo hoy, ya que, según informaron técnicos de Pasadena, también se ha arreglado el problema de comunicación entre el todoterreno y su nave nodriza, la Mars Pathfinder.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 6 de julio de 1997

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