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Misterio en torno a Michael Jordan

La prensa de EE UU especula sobre el regreso inmediato del jugador a la NBA

Nadie conoce las intenciones de Michael Jordan. No hay evidencia sobre su posible retorno a la NBA. Pero en tres días se han juntado unas cuantas anécdotas. Y un detalle, su silencio, que ha estallado por todo el país. La prensa, el público y la Liga ente ra viven de nuevo una Jordanmanía. Hasta el presidente de Estados Unidos Bill Clinton, no pudo evitar hacer un comentario deseando su regreso. A los 32 años de edad, Jordan sigue sien do dueño y señor del espectáculo y, aún retirado desde hace dos del deporte profesional, continúa siendo el deportista más ad mirado del país.

La oficina de su agente David Falk facilitó ayer un comunicado oficial en el que confirmó que la carrera de Jordan como jugador profesional de béisbol había terminado. "Honestamente creo que he conseguido grandes progresos como jugador de béisbol. El problema laboral surgido en las Grandes Ligas se ha convertido en un gran obstáculo para que pueda desarrollar mi capacidad de jugador de béisbol y alcanzar las metas que me propuese", dice el jugador en el comunicado.

Según algunas informaciones, Jordan abandonó la pretemporada del Chicago White Sox, el club de Grandes Ligas al que perteneció, porque no quería ser considerado un esquirol dada la huelga que esta temporada asola al béisbol.

Nadie sabe qué pensar. Hay jugadores de la NBA que insisten que Jordan no tiene intenciones de regresar. Pero según Steve Kerr, base de los Bulls, Jordan se mostró serio e intenso durante los entrenamientos de esta semana. "No sé cómo decirlo, pero me parece que Jordan quiere jugar", dijo Kerr. "Es la pregunta del millón", agregó el pívot Bill Wennington.

El entrenador Phil Jackson reconoció que él v Jordan habían estudiado vídeos de recientes partidos, pero no estaba dispuesto a decir que Jordan estaba listo para vestir de nuevo los colores de los Bulls. "Hablamos de esta posibilidad el pasado mes de septiembre", dijo Jackson con sinceridad. "Es una posibilidad pero aún no una realidad".

Según otras informaciones, Nike, la casa de calzado deportivo, ha despachado un nuevo envío de 40 pares de zapatillas para Jordan. Si quisiera, Jordan podía jugar tan pronto como este fin de semana. Los Bulls jugaban anoche frente a los Cleveland Cavaliers y hoy contra Los Ángeles Lakers. La reincorporación de Jordan sería oficial con sólo informar a- la Liga. Jordan está en la lista de retirados de los Bulls,_pero el equipo le está pagando por esta temporada y la próxima. Su sueldo de 3,86 millones de dólares (450 millones de pesetas) es parte de la nómina de los Bulls. Según Rod Thorn, vicepresidente de operaciones de la NBA, Jordan "d¡jo que nunca regresaría".

Nadie sabe qué pensar, pero nadie tampoco niega que Jordan sigue en plenas condiciones físicas y es capaz de dominar la Liga. Varias casas de apuestas han dejado temporalmente de aceptar dinero a favor de los Bulls hasta que Jordan declare sus intenciones.

Su regreso cambiaría los pronósticos en la Conferencia del Este, la cual ha sido dominada por Shaquille O'Neal y el Orlando Magic."Si Jordan regresa acabaría siendo el máximo anotador de la Liga. Tan buen jugadores", afirmó Hakeem Olajuwon, el pívot de los campeones, los Houston Rockets. Y los Bulls le necesitan. Su temporada no pasa de discreta: 30 vitorias por 30 derrotas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 11 de marzo de 1995