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El quinto canal de televisión británico fracasa antes de su lanzamiento

La propuesta del consorcio Thames's Five TV para la puesta en marcha de un quinto canal de televisión comercial en el Reino Unido fue rechazada la pasada semana, a pesar de ser el único candidato del concurso. "No estamos satisfechos con el plan financiero", declaró George Russell, presidente de ITC, organismo que regula la televisión en el Reino Unido. Sin entrar en detalles debido a la cláusula de confidencialidad, Russell justificó el soprendente rechazo de la propuesta en la "escasa firmeza del plan financiero y falta de compromiso en la inversión".La negativa supone un doble revés para Thames Television, líder del consorcio, quien este mismo año perdió la renovación de su licencia de transmisión en la región londinense, incluida en el Canal 3. Thames TV está estudiando la posibilidad de recurrir contra la decisión de ITC.

La experiencia del consorcio en medios de comunicación -se piensa que es Time Warner, Sony-Columbia Pictures, además del magnate canadiense y fundador de City TV, Moses Znaimer, respaldan a Thames's Five TV- parecía asegurar el éxito de la propuesta. El nuevo canal proyectaba lanzar sus emisiones en el área de Londres -unos 5,5 millones de hogares- con un combinado de música, charlas y películas. Gradualmente, las emisiones alcanzarían al 70% del Reino Unido que estipula la legislación, aunque manteniendo una programación eminentemente local.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 21 de diciembre de 1992