Iniciada la primera travesía del Atlántico en helicóptero

Los pilotos venezolanos Francisco Pacheco y Tomás Spanier iniciaron ayer el sueño de cruzar el Atlántico en helicóptero, con el objetivo de aterrizar en medio de la plaza del Puerto de Palos, como contribución al V Centenario. Los dos pilotos despegaron de Macuro, poblado situado al extremo oriental de Venezuela, y calculan que llegarán a España el miércoles 9 de diciembre.El propósito de ambos pilotos es experimentar por primera vez en la historia el riesgo técnico y humano de atravesar el Atlántico en un helicóptero, repitiendo a la inversa la ruta de Colón.

Los protagonistas de la travesía pintaron su helicóptero, Hugges 500-D, de múltiples colores y lo bautizaron con el nombre de Guacamaya o Proyecto Tokoara en honor a los indígenas Yanomami que habitan en el selva venezolana. Y para acondicionarlo al largo trayecto atlántico, le aumentaron su capacidad operativa con una autonomía de 12 horas, 1.180 litros de combustible y velocidad de 110 nudos.

Los pilotos saben que no es tan sencillo cruzar el océano en helicóptero. Nadie 10 ha hecho hasta ahora. Van solos, arriesgando su vida, sin avión ni buque escolta. Apenas cuentan con la colaboración de un barco de carga español que les suministrará combustible en el aire en medio del Atlántico.

Tierra del Orinoco en Huelva

Francisco Pacheco, de 39 años, y su socio Tomás Spanier, de 44, nacidos en Caracas, suman ambos más de 10.000 horas de vuelo en actividad de turismo y transporte aéreo.El aterrizaje del helicóptero está previsto en el mismo lugar en el que Colón abastecía de agua potable a sus carabelas. En la plaza también se ha colocado una roca grande de tres metros de largo por dos de ancho y 1,80 de alto traída del río Orinoco como un pedazo de Venezuela en tierra española.El espacio reservado para erigir el monumento incluye también un pedestal de cemento fresco, en el que la Guacamaya imprimira sus huellas, así como una escultura del venezolano Rafael Barrios.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0006, 06 de diciembre de 1992.

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