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El piloto italiano Elio de Angelis fallece en Marsella

El piloto italiano, Elio de Angelis, de 28 años de edad, murió a las cinco, de la tarde de ayer en el hospital de La Timone, en Marsella, a consecuencia de las heridas sufridas el miércoles al estrellarse su monoplaza, un Brabbam-BMW BT55, en una sesión de entrenamientos privados en el circuito Pani Ricard, en Le Castellet, al sur de Francia. El estado de De Angelis, que fue hospitalizado tras el accidente, se fue agravando poco a poco hasta producirse el fatal desenlace.

El accidente de Elio de Angelis, uno de los pilotos con más carisma de la Fórmula 1, sólo tuvo como testigo parcial a un mecánico de la escudería Benetton. Este mecánico tomé, el tiempo de paso de De Angelis al entrar en las eses de La Verrerie, del circuito Paul Ricard y, tras mirar su cronómetro, buscó de nuevo el Brabliarri del piloto italiano y lo encontró volando por encima de un guardarrail. Según otros pilotos y mecánicos presentes en el circuito, la hipótesis más probable es que el coche de De Angelis, que llevaba una velocidad de 270 kilórnetros por hora, perdiera parte de su alerón trasero; el piloto no pudo controlar el coche, que había perdido su adherencia, golpeó con un guardarrail y salió volando, hasta volver a caer al suelo, unos 100 metros más adelante, y seguir rodando unos 80 metros más.El monoplaza quedó frenado boca. abajo. Inmediatamente se inició un incendio, que duró unos ocho minutos. Alan Jones, Jacques Laffite, René Arnoux, Alain Prost y Nigel Mansell, todos ellos compañeros de De Angelis, se precipitaron hacia el lugar del accidente y, con sus extintores intentaron apagar el incendio, lo que sólo se consiguió cuando lo servicios de seguridad del circuito intervinieron. Cuando De Angelis pudo por fin ser rescatado, el médico del circuito comprobó que su corazón no latía, y, para reanimarle, le realizó un masaje, cardiaco y le puso una inyección cardiotónica. Cuatro minutos y medio después, el corazón volvía a latir. El piloto italiano sufrió un traumatismo craneal muy grave y otro torácico grave. De Angelis, que ingresó en estado de coma en el hospital marsellés, ya no volvió a recuperar el conocimiento.

Mientras Jean Marie Balestre, presidente de la Federación Internacional de Automovilismo (FISA), confirmaba la pérdida de parte del alerón como causa del accidente y anunciaba que no se produciría polémica "porque la Fórmula 1 siempre es peligrosa", varios pilotos anunciaban su intención de convocar una reunión para intentar aumentar la seguridad, y criticaban, como hizo ayer Laffite, "el reglamento, actual que permite que máquinas demasiado ligeras lleven motores excesivamente potentes".

Un piloto con carisma

Elio de Angelis, el 30º piloto de Fórmula 1 fallecido en accidente, era un piloto popular y había corrido 108 pruebas. Nacido en Roma el 20 de marzo de 1958, en el seno de una familia rica y con un padre que. fue cinco veces campeón del mundo de motonáutica, De Angelis debutó en la Fórmula 1 en 1979. Se debú se produjo en el Gran Premio de Argentina, con un Shadow-Ford. En 1980 entró en la escudería Lotus, en la que ganó los grandes premios de Austria de 1982 y de San Marino en 1985. En 1984 fue tercero en el Mundial, tras Niki Lauda y Alain Prost, y el año pasado terminó en quinta posición.De Angelis abandonó la escudería Lotus para ingresar esta temporada en el equipo Brabham. En las cuatro pruebas disputadas hasta ahora, el corredor se vio obligado a retirarse, debido a los graves problemas que le ocasionaba el revolucionario modelo BT-55. De Angelis renunció a una carrera de concertista de piano para ser piloto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 16 de mayo de 1986

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