La guardia imperial, 12.000 fanáticos superpagados

La Guardia Imperial iraní, llamada de los inmortales, que agrupa a 12.000 hombres, es un bastión irreductible de lealtad al sha y constituye un ejército dentro del propio Ejército. Sobreequipados con el armamento más sofisticado, cuentan con infantería, carros de combate, aviación y apoyo logístico propios.Encuadrada en una sección especial del Ejército bajo las órdenes directas del sha, todos sus miembros son oficiales y su comandante, But Azhari, es un hombre que destaca por su inconmovible fidelidad al monarca. Forman una importante fuerza de choque, disciplinada y sometida a continuo adiestramiento, y sus salarios oscilan entre 15.000 y 70.000 dólares (1.300.000 pesetas y cinco millones anuales).

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Tres veces al día, los soldados de la Guardia Imperial elevan sus oraciones por la patria y el sha, y juran que, en la primera ocasión, harán de Jomeini «comida para perros o blanco de los ejercicios de tiro». Para ellos, el sha debe regresar cuanto antes para restablecer el orden con firmeza. Se muestran contrarios a la toma del poder por los chiitad.

Irán cuenta con un Ejército de 413.000 hombres dotados del más moderno armamento, proveniente, en su casi totalidad, de Estados Unidos, Gran Bretaña y la República Federal de Alemania. El sector más importante es el Ejército de Tierra, con 285,.000 hombres y más de 300.000 reservistas, dotado con 1.700 carros de combate, 2.000 blindados ligeros, 1.300 cañones y 350 helicópteros.

El Ejército del Aire, con 100.000 hombres, posee 340 aviones de combate y cincuenta helicópteros. La Armada agrupa a 28.000 soldados. Tiene a su disposición tres destructores, .cuatro fragatas lanzamisiles, cincuenta helicópteros, veintidós aviones de patrulla, cuatro corbetas y veinte patrulleras. Es el sector más débil del Ejército iraní -y su material es, en gran parte, desecho de la marina norteamericana.

A estos efectivos hay que añadir los 74.000 hombres que componen las fuerzas de orden público.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0010, 10 de febrero de 1979.

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