Djokovic no da el brazo a torcer

El serbio asegura en la BBC que renunciará a jugar los torneos donde le obliguen a vacunarse contra la covid: “Mi cuerpo es más importante que cualquier título”

Djokovic, durante el encuentro del día 3 con el presidente de su país en Belgrado.
Djokovic, durante el encuentro del día 3 con el presidente de su país en Belgrado.ANDREJ CUKIC (EFE)

Cueste lo que le cueste, dice, Novak Djokovic será fiel a sus principios y respetará escrupulosamente lo que le dicta su cuerpo. Traducido: no se vacunará contra la covid, no de momento, pese a que no cierre la puerta a hacerlo más adelante. Aunque desde algunos rincones se especulaba con que el último pelotazo de Rafael Nadal podía espolearle a cambiar de postura, no habrá rectificación.

El serbio rompió su silencio en una entrevista concedida en exclusiva a la BBC, un mes después de que fuera deportado de Australia tras haber intentado entrar en ese país de forma irregular, según determinaron las autoridades judiciales. El número uno del tenis, de 34 años, expone que él no se considera un activista antivacunas, pero que apoya la libertad de elección individual a la hora de inmunizarse contra el coronavirus. De esta forma, Nole anticipa que irá hasta el final y que, si es preciso, está dispuesto a perderse el resto de la temporada antes de ser forzado a recibir una dosis. A la pregunta específica de si estaría dispuesto a renunciar a competir en Wimbledon y Roland Garros, o incluso a ser el mejor de la historia, el serbio es categórico: “Sí, ese es el precio que estoy dispuesto a pagar”.

El pasado 16 de enero, Djokovic fue expulsado del país oceánico después de perder una batalla judicial que se extendió durante 11 días y en la que se revocó dos veces su visado. Tres jueces del Tribunal Federal de Australia determinaron que su presencia representaba “una amenaza para la salud pública” y el actual rey del circuito no pudo competir en el primer grande de la temporada, el Open de Australia. Hasta entonces, él, Nadal (de 35 años) y Roger Federer (de 40) estaban igualados a 20 grandes torneos, pero el triunfo posterior del mallorquín deshizo el empate y le situó por primera vez a la cabeza de la carrera mundial en el tenis masculino. Además de no poder defender el título obtenido un año antes, el balcánico perdió el paso de la competición.

“Me entristeció y decepcionó mucho cómo terminaron las cosas para mí en Australia. No fue fácil. Fue muy, muy duro”, revela Djokovic en el encuentro con la BBC. “Entiendo que hay muchas críticas y que haya gente que salga con teorías sobre la suerte o la conveniencia de aquel positivo. Pero nadie tiene la suerte de contraer el coronavirus. Millones de personas continúan luchando en el mundo contra esta enfermedad. Así que me lo tomo muy en serio. No me gusta que nadie piense que hice algo en mi favor para lograr una PCR positiva y así poder viajar a Australia”, agrega.

Djokovic, el pasado 11 de enero durante un entrenamiento en Melbourne Park.Foto: MARTIN BUREAU (AFP) | Vídeo: EPV

“Nunca he estado en contra de la vacunación, pero siempre he apoyado la libertad de decidir lo que te pones en el cuerpo”, prolonga el serbio, expuesto ahora a perder el trono del circuito en favor del ruso Daniil Medvedev, que puede arrebatárselo la próxima semana si vence en el torneo de Acapulco.

Bajo la normativa actual, Djokovic podrá competir a corto plazo en Dubái (del 21 al 26 de este mes), pero no así en Indian Wells (del 14 al 20 de marzo) ni Miami (del 28 al 3 de abril); después, a priori encontraría la puerta abierta en Montecarlo (del 10 al 17, porque habrían transcurrido menos de cuatro meses desde el positivo registrado el 16 de diciembre), Belgrado (del 18 al 24) y Madrid (del 1 al 8 de mayo, puede entrar en España acogiéndose a dos supuestos: uno, porque es residente en Mónaco y otro, porque es deportista profesional), pero no en el Foro Itálico de Roma (del 8 al 15).

Alessio D’Amato, el consejero de Sanidad de la Región del Lazio, argumentó este martes: “Si todos hubiéramos razonado como Djokovic tendríamos muertos en las calles. Solo gracias a las vacunas podemos mirar al futuro con confianza, y las decisiones individuales deben coincidir siempre con el interés general”, informa Daniel Verdú.

Desde una perspectiva más profunda, el horizonte es todavía más oscuro para el serbio, ya que su decisión de no vacunarse le impedirá jugar en Roland Garros (del 22 de mayo al 5 de junio) y el US Open (fecha sin especificar, pero a finales de agosto). Es decir, ahora mismo el único gran trofeo al que podría optar sería el de Wimbledon (del 27 de junio al 10 de julio).

“Principios” antes que trofeos

El de Belgrado, ganador de 86 títulos como profesional y en posesión del récord de semanas (360) como número uno, así como plusmarquista (37, por los 36 de Nadal) en los Masters 1000, dice confiar en que las normas de algunos torneos cambien en el futuro y pueda así “jugar muchos más años” en el circuito. “Los principios de las decisiones que tomo sobre mi cuerpo son más importantes que cualquier título o cualquier cuestión”, justifica. “Intento estar acorde con mi cuerpo. Siempre he estudiado el bienestar, la salud, la nutrición...”, defiende Djokovic, que asegura que gracias a ello ha logrado ser el deportista que es hoy. La dieta (es vegetariano), la meditación (sigue en Marbella las directrices del gurú Pepe Imaz) y el descanso, dice el tenista, han sido claves en su carrera.

“Tengo mi mente abierta”, comenta sobre la posibilidad de ser vacunado en el futuro, “porque todos intentamos encontrar una solución colectiva para terminar con el coronavirus”, concede. “Nunca estuve en contra de las vacunaciones. Entiendo que globalmente, todo el mundo intenta esforzarse para manejar el virus y ver si, afortunadamente, este termina”, añade Djokovic, que desde su expulsión de Melbourne ha permanecido en Belgrado y la semana pasada ya adelantó, tras un encuentro con el primer ministro de su país, Aleksandar Vukic, que en un plazo de siete o diez días ofrecería una explicación sobre lo sucedido. Entre otras cosas, sobre las irregularidades que se detectaron en el formulario de acceso a Australia.

Djokovic, durante su deportación.
Djokovic, durante su deportación.CHRISTOPHER PIKE (REUTERS)

“No se hicieron a propósito”, esgrime. De hecho, asegura, no fue deportado “por no estar vacunado, o por un error en el visado, todo ello fue aprobado por la Corte General de Australia”. El motivo último de su expulsión, dice, “fue que el ministro de Inmigración [Alex Hawke] utilizó sus poderes para cancelar una visa basándose en la percepción de que yo podría crear un sentimiento antivacunas en el país o en Melbourne, algo en lo que estoy completamente en desacuerdo”.

En su momento, Djokovic alegó que contaba con una exención médica para acceder a Melbourne. Sin embargo, Hawke canceló su visado bajo el argumento de que podía azuzar el movimiento antivacunas. “El aplicante [Djokovic] pudo vacunarse mucho antes de conocer su contagio, a mediados de diciembre [el día 16, según el tenista]. El hecho de no haberlo hecho refleja su voluntad de forma evidente. Por ello, el ministro considera que su permanencia en Australia puede motivar a otros a querer seguir su ejemplo, circunstancia que supondría un claro riesgo para la sociedad”, expuso Stephen Lloyd, el representante gubernamental en la vista que terminó con la expulsión definitiva del tenista.

“Muy dolido” con los compañeros

Durante la breve estancia en el país, Nole estuvo acompañado por su equipo –el técnico Goran Ivanisevic, el preparador físico Marco Panichi y su fisioterapeuta, Ulises Badio– y llegó a entrenarse varias veces en las instalaciones de Melbourne Park, pero tanto a su llegada como a la salida tuvo que esperar a las resoluciones en un hotel que alberga a refugiados.

Lloyd también se refirió a la entrevista concedida por el serbio al diario francés L´Equipe, el 18 de diciembre en Belgrado, el día después de haber recibido el resultado de la prueba PCR que confirmó su contagio. “A pesar de ser consciente de haber dado positivo siguió adelante con el compromiso, e incluso se quitó la mascarilla en el momento en que se hizo la foto”, añadió Lloyd. Además de esa circunstancia, Djokovic mintió en su declaración de entrada en Australia: respondió que “no” a la pregunta de si había viajado en los 14 días anteriores a su llegada, el miércoles 5 de enero, cuando en verdad había estado tanto en Belgrado como en Marbella, donde posee una vivienda y suele prepararse en las instalaciones del hotel Puente Romano.

Preguntado por su detención nada más aterrizar, responde: “Definitivamente no fue agradable, pero no estoy aquí sentado para quejarme. Me sentía impotente, fue en mitad de la noche y no pude dormir nada porque básicamente me interrogaban cada media hora. Me hicieron muchas, muchas preguntas; empezaban, acababan y entonces tenía que esperar a que esas personas hablasen con sus superiores. Fue una noche entera”.

En paralelo, se acordó de los compañeros del circuito. “Estuve cuatro días libre y me entrené, pero no de la manera habitual de cara a un Grand Slam. Los helicópteros sobrevolaban la pista en cada entrenamiento, había cámaras por todos lados y también mis colegas... Eso me dolió mucho. Sentí esa energía y esas miradas, pero lo entiendo porque ellos tenían la percepción de lo que les llegaba a través de los medios. Yo no iba aparecer en los medios por respetar el proceso legal y el respeto hacia el Open de Australia, pero al mismo tiempo quería hablar con todos y darles una explicación”.

“¿Qué le diría a los antivacunas que declaran orgullosamente que Novak Djokovic es uno de ellos?”, le plantea el entrevistador de la BBC. “Yo digo que todo el mundo tiene derecho a actuar o a decir lo que consideren apropiado para ellos mismos. Nunca he dicho que sea parte de ese movimiento”, zanja Nole, el único jugador del top-100 que no ha recibido la inyección contra el coronavirus. “Estoy en contra de vacunarse y más si me obligan a ello”, anticipaba en abril de 2020. Y, consecuente consigo mismo, sigue sin dar el brazo a torcer.

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Sobre la firma

Alejandro Ciriza

Cubre la información de tenis desde 2015. Melbourne, París, Londres y Nueva York, su ruta anual. Escala en los Juegos Olímpicos de Tokio. Se incorporó a EL PAÍS en 2007 y previamente trabajó en Localia (deportes), Telecinco (informativos) y As (fútbol). Licenciado en Comunicación Audiovisual por la Universidad de Navarra.

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