Rally DAKAR

Más sorpresas en las dunas de Arabia

El Rally Dakar arranca con Carlos Sainz como favorito a los 58 años y tras la trágica y velocísima edición del año pasado

Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz, durante la etapa prólogo celebrada este sábado en torno a Yedda (Arabia Saudí).
Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz, durante la etapa prólogo celebrada este sábado en torno a Yedda (Arabia Saudí).FRANCK FIFE / AFP

Los primeros 129 kilómetros del Dakar 2021 ya han arrojado las primeras noticias. No se esperaba nada de ellos. Pero el Dakar tiene estas cosas. Sorpresa, drama y superación, alicientes que encandilan hasta al más incrédulo. Y especialmente, después de un 2020 plagado de todo eso, los dakarianos quieren más. La de este sábado, una etapa prólogo a orillas del Mar Rojo, cuyos tiempos no contaban más que para establecer el orden de salida para la primera especial de verdad, este domingo camino de Bisha —un oasis en la zona occidental de Arabia Saudí del que salen algunos de los mejores y más populares dátiles del país—, dejó al campeón del año pasado en coches, Carlos Sainz (X-Raid/ Mini), rezagado, con un neumático pinchado, y con sus primeros deseos hechos trizas. No quería tragar mucho polvo el primer día de competición, pero los 36 segundos cedidos en apenas 11 kilómetros de carrera cronometrada (cambió la goma al terminar el tramo) le llevarán a salir desde la 28ª posición. Y a tragar polvo, sí.

Saldrá el madrileño (58 años) muy lejos de Nasser Al-Attiyah (Toyota / Gazoo Racing), el piloto que nunca se guarda nada, ni que sea en una previa del Rally raid más duro del mundo, que llegó el primero a la línea de meta.

El Dakar 2021

El Dakar recorre por segundo año consecutivo Arabia Saudí. Los participantes recorrerán más de 7.600 kilómetros por dunas, carreteras y paísajes desérticos.

2.500

Etapa 9

Sakaka

Etapa 8

Buraida

Neom

Etapa 6

Etapa 7

Etapa 10

Hail

Al Ula

Etapa 5

Arabia

Saudí

Etapa 11

Riad

Yambu

Etapa 12

Etapa 4

Etapa 2

Yedda

Dawi Al

Dawasir

Etapa 1

Bisha

Etapa 3

Día

Etapa

Kilómetros

de especial

Km.

totales

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

1

2

3

4

5

6

Etapa de descanso

7

8

9

10

11

12

277

457

403

337

419

485

 

471

375

465

342

511

225

622

685

630

813

625

655

 

737

709

579

583

557

452

Fuente: Rally Dakar.

EL PAÍS

El Dakar 2021

El Dakar recorre por segundo año consecutivo Arabia Saudí. Los participantes recorrerán más de 7.600 kilómetros por dunas, carreteras y paísajes desérticos.

2.500

Etapa 9

Sakaka

Etapa 8

Buraida

Neom

Etapa 6

Etapa 7

Etapa 10

Hail

Al Ula

Etapa 5

Arabia

Saudí

Etapa 11

Riad

Yambu

Etapa 12

Etapa 4

Etapa 2

Yedda

Dawi Al

Dawasir

Etapa 1

Bisha

Etapa 3

Día

Etapa

Kilómetros

de especial

Km.

totales

3

4

5

6

7

8

9

10

11

12

13

14

15

1

2

3

4

5

6

Etapa de descanso

7

8

9

10

11

12

277

457

403

337

419

485

 

471

375

465

342

511

225

622

685

630

813

625

655

 

737

709

579

583

557

452

Fuente: Rally Dakar.

EL PAÍS

El Dakar 2021

El Dakar recorre por segundo año consecutivo Arabia Saudí. Los participantes recorrerán más de 7.600 kilómetros por dunas, carreteras y paísajes desérticos.

2.500

Sakaka

Etapa 9

Etapa 8

Neom

Etapa 6

Etapa 7

Buraida

Etapa 10

Hail

Etapa 5

Al Ula

Etapa 11

Arabia

Saudí

Riad

Yambu

Etapa 12

Etapa 4

Etapa 2

Yedda

Dawi Al Dawasir

Etapa 1

Bisha

Etapa 3

Día

Etapa

Salida y llegada

Kilómetros de especial

Km. totales

3 ene.

4 ene.

5 ene.

6 ene.

7 ene.

8 ene.

9 ene.

10 ene.

11 ene.

12 ene.

13 ene.

14 ene.

15 ene.

1

2

3

4

5

6

Etapa de descanso

7

8

9

10

11

12

Yedda - Bisha

Bisha - Dawi Al Dawasir

Dawi Al Dawasir - Dawi Al Dawasir

Dawi Al Dawasir - Riad

Riad - Buraida

Buraida - Hail

 

Hail - Sakaka

Sakaka - Neom

Neom - Neom

Neom - Al Ula

Al Ula - Yanbu

Yanbu - Yedda

277

457

403

337

419

485

 

471

375

465

342

511

225

622

685

630

813

625

655

 

737

709

579

583

557

452

Fuente: Rally Dakar.

EL PAÍS

El catarí, ganador del Rally de Andalucía el pasado octubre, escenario en el que midieron fuerzas quienes aspiran, como mínimo, a llegar a Yedda el próximo 15 de enero después de 12 etapas y más de 7.600 kilómetros recorridos, es uno de los principales rivales de Sainz, que nunca le quita el ojo a su compañero en el equipo X-Raid, el francés Stéphane Peterhansel. El cuarto en discordia, siempre que los recién llegados no se rebelen ante los veteranos, es Sebastian Loëb (Bahrain Raid Xtreme), que regresa a la carrera tras un año de ausencia y confía no solo en ganar etapas, como ya hizo desde su debut en 2016 y así cada año hasta el 2019. Aunque no tiene la certeza (como la mayoría) de que su coche vaya a aguantar el tirón.

“Sabemos que un vehículo que se termina de construir en octubre rara vez gana el Dakar en enero”, asumía justo antes de llegar a Yedda, punto de salida y destino del segundo Dakar celebrado en Arabia Saudí. Su compañero de equipo, Nani Roma, representa esta vez el espíritu dakariano en toda su complejidad: su carrera este 2021 consistirá en resistir y aspirar a todo sin obligarse a nada. Apenas unos días antes de tomar el avión con destino a Yedda, el catalán se quedó sin su copiloto, Dani Oliveras, positivo por covid. No solo se ha ido al traste todo el trabajo de los últimos meses; adaptarse a los mensajes de un compañero, Alexandre Winocq (francés), con el que nunca ha competido y en otro idioma no será fácil para el campeón de la edición del 2014.

Precisamente aquel año en el que el podio final tuvo un sabor muy español fue el de los penúltimos coletazos de Marc Coma en la categoría de motos. Su victoria en 2015 marca el final de una era en que la carrera de las dos ruedas no giraba más que en torno a dos nombres propios, el suyo y el del francés Cyril Després. La retirada de ambos dejó la categoría huérfana de líderes, pero también atractiva como no se había visto en años. El triunfo de Toby Price en 2016 (repitió en 2019) dio paso a una competición distinta: más rápida, más abierta, sin concesiones. La juventud de los protagonistas —Ricky Brabec, el último campeón, tiene 29 años— y la pasión por el motocross de la mayoría han influido en la filosofía de la carrera.

Laia Sanz, a contrapie

Price (KTM) y Brabec (la primera Honda en ganar el Rally Dakar) siguen contándose entre los favoritos. Pero comparten el cartel con, al menos, otros ocho pilotos: con el español Joan Barreda (Honda), por ejemplo, o con su compañero Kevin Benavides; con los pilotos de Husqvarna Pablo Quintanilla o Luciano Benavides; con el francés Van Beveren (Yamaha) o los otros dos pilotos oficiales de KTM y una vez ganadores de la prueba Matthias Walkner (2018) y Sam Sunderland (2017); sin olvidar a Laia Sanz (Gas Gas), siempre a contrapie y siempre admirable —esta vez llega a tierras saudíes tras haber contraído la enfermedad de Lyme, causada por la picadura de una garrapata: hace apenas unas semanas todavía seguía un tratamiento con antibióticos— o a Jaume Betriu (FN Speed), el mejor debutante de la última edición.

Para las motos, las más vulnerables, esta será una prueba tan dura como siempre, aunque se imponen algunos cambios: cada participante tendrá únicamente seis neumáticos para cubrir todo el rally y a las sanciones por cambiar el motor se añaden penalizaciones también al cambiar el segundo pistón; los pilotos, además, están obligados a llevar chalecos equipados con airbag, como ocurre en MotoGP.

La dirección de la carrera ha decidido complicarles la vida —el roadbook, con la ruta dibujada y los peligros, se repartirá justo antes de la salida de cada especial, de modo que no podrá ser estudiado por los pilotos más rápidos la tarde de antes— al tiempo que ha escuchado sus quejas. Los paisajes y las dunas de Arabia Saudí enamoraron a los participantes en 2020, pero no gustó un recorrido en el que imperó la velocidad y que acabó en tragedia con el accidente mortal de uno de los personajes más populares y exitosos: Paulo Gonçalves. Su muerte (también falleció el neerlandés Edwin Straver) ha resonado en la cabeza de David Castera, director del Dakar, que ha diseñado una prueba en la que mandará más la navegación que la potencia del motor. Habrá nuevos escenarios —los tramos de especiales son totalmente inéditos— y menos pistas rápidas.

Más información

Lo más visto en...

Top 50