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Los Bucks vuelven a la final de la Conferencia Este a costa de unos Celtics decepcionantes

El equipo de Mirotic y Pau Gasol cierra con un 4-1 tras arrollar a Boston (116-91) | Golden State supera a Houston (104-99) y domina 3-2

Tatum comete falta sobre Antetokounmpo. Ampliar foto
Tatum comete falta sobre Antetokounmpo. AP

Milwaukee Bucks se clasificó para la final de la Conferencia Este 18 años después. Su cuarto triunfo ante Boston Celtics, el que cerró la serie con un 4-1, fue rotundo (116-91). El objetivo del equipo de Pau Gasol y Nikola Mirotic es alcanzar la final absoluta que no disputa desde 1974 y repetir el título que ganó en 1971. Su rival en la cumbre del Este saldrá de la serie que domina Toronto ante los Sixers por 3-2.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 125; Philadelphia, 89 (3-2)

Milwaukee, 116; Boston. 91 (4-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 104; Houston, 99 (3-2)

Denver, 124; Portland, 98 (3-2)

La temporada de los Bucks es casi perfecta. Fueron el mejor equipo de la fase regular con 60 victorias, eliminaron por 4-0 a Detroit en la primera ronda de los ‘playoffs’ y se han deshecho de los Celtics tras cuatro triunfos seguidos después de haber sido sorprendidos en el primer encuentro. La escuadra de Mike Budenholzer se desquita así de unos Celtics que fueron su verdugo en la primera ronda de la pasada campaña.

Giannis Antetokounmpo es la piedra angular del equipo. Su calidad, versatilidad y condiciones físicas le han convertido en un jugador muy difícil de defender y de superar en ataque. En el quinto partido no necesitó prodigarse y aun así fue el máximo anotador con 20 puntos, además de ocho rebotes, ocho asistencias, dos robos y dos tapones.

Junto al fenómeno griego, destacan Middleton, con 19 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias en esta ocasiones, Bledsoe, Mirotic, que firmó 10 puntos, 11 rebotes, tres asistencias, dos robos y un tapón, Brook Lopez, que se quedó a cero tras fallar siete triples, Connaughton y Brogdon, que reapareció después de 21 partidos de ausencia a causa de una lesión.

Pau Gasol fichó por los Bucks el 3 de marzo, pero no juega desde el 10 de marzo a causa de una lesión en un pie aunque ya ha vuelto a los entrenamientos. Será la quinta vez que Pau Gasol estará en unas finales de Conferencia, la primera en la del Este. Las tres primeras fueron con los Lakers, desde 2008 a 2010. Las tres se clasificaron para la final de la NBA. La otra, la disputó con San Antonio en 2017, pero los Spurs fueron eliminados por Golden State.

Los Celtics se despiden en las semifinales de Conferencia después de haber disputado la final del Este en las dos anteriores campañas. Su rendimiento ha sido peor que el de hace un año, aunque en la primera ronda barrieron por 4-0 a Indiana Pacers. Las prestaciones de su estrella, Kyrie Irving, han ido a menos a medida que avanzaba la semifinal. En el quinto partido sumó 15 puntos, un rebote y una asistencia. Los Celtics firmaron un nefasto 7 de 39 en triples (18%) y un 31% en tiros de campo. El duelo quedó ya prácticamente sentenciado al final del tercer cuarto: 80-68. Tampoco han estado al nivel de la pasada campaña Tatum, que cerró con 14 puntos y seis rebotes; Al Horford, con nueve puntos y siete rebotes; o Gordon Hayward, que se despidió con siete puntos. Marcus Morris salió desde el banquillo y aportó 14 puntos y 11 rebotes.

Golden State superó Houston (104-99) y domina la semifinal por 3-2. Kevin Durant sufrió una lesión muscular y es duda para el sexto partido. Klay Thompson anotó 27 puntos y una canasta clave para el desenlace cuando quedaban cuatro segundos. Stephen Curry sumó 25 puntos, aunque con bajos porcentajes: 3 de 11 en los triples. Kevin Durant añadió 22 puntos y Dramond Green, ocho puntos, 12 rebotes y 11 asistencias.

Los Rockets contaron con 31 puntos y ocho asistencias de James Harden, 19 puntos de Eric Gordon y 11 de Chris Paul, que falló los seis triples que lanzó.

MILWAUKEE, 116; BOSTON, 91 (4-1)

Milwaukee: Bledsoe (18), Middleton (19), Antetokounmpo (20), Mirotic (10), Brook Lopez (0) –equipo incial-; Ilyasova (10), Hill (16), Frazier (6), Brogdon (10), Connaughton (7) y Sterling Brown (0).

Celtics: Kyrie Irving (15), Jaylen Brown (12), Tatum (14), Baynes (0), Horford (9) –equipo inicial-; Yabusele (2), Ojeleye (0), Morris (14), Theis (4), Hayward (7), Smart (4), Rozier (7) y Wanamaker (3).

Parciales: 22-19, 30-20, 28-23 y 36-29.

Fiserv Forum de Mlwaukee. 17.341 espectadores.

GOLDEN STATE, 104; HOUSTON, 99

Houston: Chris Paul (11), Harden (31), Gordon (19), Tucker (13), Capela (6) –equipo inicial-; Rivers (2), Gerald Green (0), Shumpert (11) y Nene (6).

Golden State: Curry (25), Thompson (27), Iguodala (11), Durant (22), Draymond Green (8) –equipo inicial-; McKinnie (1), Jerebko (3), Looney (6) y Livingston (2).

Parciales: 31-17, 26-26, 15-29 y 32-27.

Oracle Arena de Oakland. 19.594 espectadores.

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