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Paskal Siakam y Kawhi Leonard aceleran a Toronto hacia la final de la Conferencia Este

Los Raptors muestran su mejor versión, arrollan a Philadelphia Sixers (125-89) y dominan la serie por 3-2 | Denver, con Jokic al frente, supera a Portland (124-98)

Playoffs NBA 2019 Ampliar foto
Embiid trata de quitarle el balón a Marc Gasol. AP

Paskal Siakam se ha convertido en un jugador primordial para Toronto. El alero camerunés de 25 años se apropió de la escena en el quinto partido y los Raptors arrollaron a los Sixers (125-89). El 3-2 en la serie deja a Toronto a un paso de la final del Este. Es el anhelo de un equipo que solo ha llegado tan lejos una vez. Fue en 2016 y su verdugo entonces fue Cleveland de LeBron James, que iba camino hacia el título. La escuadra canadiense, en las dos temporadas siguientes, no proyectó en los ‘playoffs’ su trayectoria en la fase regular, sobre todo en 2018 cuando concluyó en la primera plaza del Este.

Las semifinales de Conferencia

Conferencia Este

Toronto, 125; Philadelphia, 89 (3-2)

Milwaukee, 113; Boston. 101 (3-1)

Conferencia Oeste

Golden State, 108; Houston, 112 (2-2)

Denver, 124; Portland, 98 (3-2)

Las dudas sobre la consistencia y eficacia de los Raptors a la hora de la verdad arreciaron cuando los Sixers tomaron ventaja por 1-2 en la serie. Pero las prestaciones de Kawhi Leonard restablecieron la igualdad y en el quinto partido fue Siakam quien metió la directa, con 25 puntos y ocho rebotes. Leonard también mantuvo el extraordinario que está exhibiendo a lo largo de los ‘playoffs’ y sumó 21 puntos 13 rebotes, cuatro asistencias y dos robos, aunque falló los cuatro triples que lanzó.

Todo el equipo de Toronto concluyó con buenos números en ataque. Kyle Lowry sumó 19 puntos, seis rebotes y cinco asistencias. Marc Gasol añadió 11 puntos, cinco rebotes, tres asistencias y dos robos. Y Serge Ibaka acabó con 10 puntos y dos rebotes a pesar de que tuvo que retirarse durante unos minutos para que le aplicaran tres puntos de sutura en la frente tras recibir un codazo involuntario de su compañero Leonard.

Los Sixers no ofrecieron la resistencia que se presumía. Joel Embiid volvió a ser neutralizado por Marc Gasol como en el primer partido. El pívot camerunés dio la sensación de no estar físicamente a su mejor nivel, lejos de sus prestaciones en el tercer partido, que dominó con 33 puntos y 10 rebotes. Esta vez, Embiid se quedó en 13 puntos y seis rebotes. Su imagen alicaída en el banquillo contrastó con sus gestos de euforia, imitando un avión, del encuentro de hace cuatro días en Filadelfia. Peor fue aún el rendimiento de Redick, que solo anotó un triple, y de Ben Simmons, con siete puntos y siete rebotes, superado por Lowry.

Los Raptors, dubitativos en el inicio, pusieron la directa en el segundo cuarto, hicieron grande la brecha ya en el descanso y llegaron a dominar por 31 puntos (101-70) tras un triple de Marc Gasol. Faltaban diez minutos y el partido estaba resuelto. Ambos entrenadores relevaron poco después a sus titulares para dosificarlos de cara al sexto encuentro que se jugará el jueves en Filadelfia.

Otra fantástica actuación de Nikola Jokic, con 25 puntos, 19 rebotes y seis asistencias, impulsó a Denver hacia un contundente triunfo ante Portland (124-98). Los Nuggets se adelantan por 3-2 en la semifinal del Oeste. Jokic estuvo perfectamente acompañado por Millsap, 24 puntos y ocho rebotes, y Murray, con 18 puntos y nueve asistencias. Juancho Hernangómez disputó sus primeros minutos en la serie y anotó tres puntos.

TORONTO, 125; PHILADELPHIA, 89 (3-2)

Toronto: Lowry (19), Green (17), Leonard (21), Siakam (25), Marc Gasol (11) –equipo inicial-; Moreland (2), Powell (7), Ibaka (10), VanVleet (5), Lin (3), Meeks (3) y McCaw (2).

Philadelphia: Ben Simmons (7), Redick (3), Butler (22), Harris (15), Embiid (13) –equipo inicial-; Scott (10), Ennis (1), J. Simmons (6), A. Johnson (4), Marjanovic (6) y Monroe (2).

Parciales: 27-26, 37-17, 28-27 y 33-19.

Scotiabank Arena de Toronto. 19.800 espectadores.

DENVER, 124; PORTLAND, 98 (3-2)

Denver: Murray (18), Harris (16), Craig (8), Millsap (24), Jokic (25) –equipo inicial-; Plumlee (4), Juancho Hernangómez (3), Morris (6), Beasley (10) y Barton (10).

Portland: Lillard (22), McCollum (12), Harkless (5), Aminu (3), Kanter (7) –equipo inicial-; Collins (14), Seth Curry (7), Simons (2), Layman (1), Leonard (9) y Hood (14).

Parciales: 31-25, 34-22, 28-18 y 31-33.

Pepsi Center de Denver. 19.155 espectadores.

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