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LeBron bate el récord anotador de Jordan ante los Celtics y planta a los Cavaliers en la final

Cleveland pulveriza su plusmarca ofensiva (102-135) y pugnará por el anillo con Golden State por tercer año consecutivo

Los Cavaliers posan como campeones del Este. Ampliar foto
Los Cavaliers posan como campeones del Este. AP

LeBron James y sus Cavaliers han sido casi tan implacables ante los Celtics (102-135 en el quinto partido y 4-1 en la serie) como lo fueron ante Indiana y Toronto (4-0 ante cada uno). Cleveland se ha plantado en la final de la NBA a una velocidad supersónica. 13 partidos, 12 victorias. Ése es el balance del equipo que conquistó el anillo la pasada temporada tras ganar sus tres últimos partidos en la final ante Golden State, su rival por tercera vez consecutiva en la final que empezará a disputarse el 1 de junio en Oakland.

El quinto partido ante los Celtics se convirtió en un festival de LeBron James, que batió el récord de anotación en los ‘playoffs’, en poder de Michael Jordan con 5.987 puntos. The King necesitaba 28 puntos y los sobrepasó antes del final del tercer cuarto. Dejó la plusmarca que seguirá ampliando en la final en 5.995 puntos. El partido en le TD Garden lo finiquitó con 35 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias en una nueva demostración de su excepcional talento. Su equipo estuvo a su altura y batió también el récord anotador de la franquicia en un partido de ‘playoff’ con esos 135 puntos.

BOSTON, 102; CLEVELAND, 135

Boston: Smart (6), Bradley (23), Crowder (11), Olynyk (7), Horford (8) –equipo inicial-; Brown (7), A. Johnson (1), Rozier (10), Green (14), Mickey (2), Jerebko (3), Zeller (4) y Young (6).

Cleveland: Irving (24), JR Smith (6), Lebron James (35), Love (15), Thompson (6) –equipo inicial-; Jefferson (9), Deron Williams (14), Shumpert (4), Frye(6), Korver (7), J. Jones (2), Derrick Williams (2) y D. Jones (5).

Parciales: 27-43, 30-32, 17-34 y 28-26.

TD Garden de Boston. 18.624 espectadores.

Los Warriors tendrán el factor en cancha a favor en la final porque sumaron 16 victorias más que los Cavaliers en la fase regular. El equipo de Stephen Curry y Kevin Durant también ha arrasado en los ‘playoffs’, en los que barrió a Portland, Utah y San Antonio y sumó el pleno con un 12-0 sin precedentes. Solo los Lakers, en 1989 y 2001, alcanzaron la final ganando todos sus partidos en los ‘playoffs’, pero entonces el pleno era de 11 triunfos, ya que la primera ronda se disputaba al mejor de cinco y no de siete como ahora.

El dominio de Cleveland y Golden State no tiene precedentes y hasta el comisionado de la NBA salió a la palestra para rebatir las críticas. “No es ninguna preocupación. Creo que deberíamos estar celebrando la excelencia”, afirma Adam Silver. “Por supuesto que uno quiere disfrutar de una Liga equilibrada, pero para el aficionado que llevo dentro es fantástico ver a equipos jugando a ese nivel de excelencia”.

Máximos anotadores en la historia de los ‘playoffs’

1º LeBron James 5.995

2º Michael Jordan 5.987

3º Kareem Abdul-Jabbar 5.762

4º Kobe Bryant 5.640

5º Shaquille O’Neal 5.260

6º Tim Duncan 5.172

7º Karl Malone 4.761

8º Jerry West 4.457

9º Tony Parker 4.012

10º Larry Bird 3.897

El quinto partido entre los Cavaliers y los Celtics no tuvo ningún suspense. A pesar de su victoria en el tercero (108-111), las expectativas eran ya exiguas para los Celtics que no pueden contar con su figura, Isaiah Thomas, lesionado en una cadera tras el segundo duelo. Aquel tercer encuentro fue el peor de LeBron en los actuales ‘playoffs’. Solo anotó 11 puntos y perdió seis balones y su equipo lo pagó con la derrota. Posteriormente, su compañero Richard Jefferson, declaró que LeBron jugó aquel día a pesar de que sufría un virus. Llevaba ocho encuentros seguidos anotando 30 o más puntos.

Los Cavaliers salieron en estampida en el quinto duelo en el TD Garden. En menos de diez minutos ya ganaban por 21 puntos (16-37), llegaron a dominar por 22 (51-73) y batieron su récord de anotación en una primera parte (57-75). Deron Williams se añadió al festival de LeBron James y Kevin Love. Las diferencias aumentaron y LeBron James, con un triple puso el 71-103 que le permitió superar el récord de Jordan. Tyronn Lue, poco después, lo sustituyó. Ya habían conseguido sus objetivos y el partido, pese a que quedaba un cuarto, estaba decidido.

La carrera de LeBron James se encuentra en un punto álgido. The King afrontará su octava final de la NBA, la séptima consecutiva. Cuatro las disputó con Miami y otras cuatro las sumará con Cleveland con un saldo de tres anillos, en 2016 con los Cavaliers y en 2012 y 2013 con los Heat. El jugador que más finales consecutivas ha disputado en la historia de la NBA es Bill Russell, con 10 en los años de absoluto dominio de los Celtics, entre 1958 y 1969.

LeBron ya sólo parece tener un listón, el que dejó el más grande de todos los tiempos, Michael Jordan. LeBron ha necesitado 212 partidos para batir el récord anotador de Jordan en los ‘playoffs’. La estrella de los Bulls jugó 179 partidos en los ‘playoffs’ con una media de 33,4 puntos frente a los 28,2 de LeBron. Jordan continúa superando a LeBron en anillos (6-3), MVP de la temporada (5-4), MVP de las finales (6-3) y apariciones en el All Star (14-13). Uno de los apartados en los que Lebron supera a Jordan es en el de apariciones en la final (8-6). Palabras mayores.

 

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