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Los Wizards ponen contra las cuerdas a los Bulls

Beal y Nene fuerzan la prórroga y deciden la segunda victoria de Washington en Chicago (99-101)

Indiana, de la mano de George, iguala la serie ante Atlanta (101-85)

Toronto devuelve la moneda a Brooklyn (100-95)

Booker y Gibson  luchan por el balón. Ampliar foto
Booker y Gibson luchan por el balón. EFE

El Verizon Center de Washington aguarda los playoffs con la convicción y la fe que la afición había perdido los últimos años, durante los que su equipo estuvo entre los peores de la NBA. Los Wizards han difuminado el escepticismo y se han ganado a pulso el apoyo de un público que, tras disfrutar de la mejor temporada regular de su equipo en nueve temporadas, lo ve regresar de la exigente cancha de los Bulls con un prometedor 0-2.

El segundo triunfo en el United Center de Chicago (99-101) se produjo tras una sensacional recuperación de 10 puntos en los últimos siete minutos del partido gracias a la cual forzó una prórroga. El triunfo de los Wizards tuvo tres nombres, los de Bradley Beal, autor de 26 puntos y 7 rebotes; Nene, con 17 puntos y 7 rebotes; y John Wall, con 16 puntos y 7 asistencias. Aunque el entrenador del equipo, Randy Wittman, le puso un apellido a la segunda victoria ante los Bulls: “Soy un entrenador de la vieja escuela, la de Bobby Knight. Pienso que la defensa gana partidos, también en estos momentos de la temporada”, sentenció.

TORONTO, 100 - BROOKLYN, 95

Toronto Raptors: Lowry (14), DeRozan (30), Ross (2), A. Johnson (16), Valanciunas (15) –equipo inicial-; Vasquez (11), Patterson (12) y Fields (0).

Brooklyn Nets: D. Williams (15), Livingtson (12), Joe Johnson (18), Pierce (7), Garnett (13) –equipo inicial-; Plumlee (4), Anderson (3), Teletovic (14), Blatche (5), Kirilenko (4) y Thornton (0).

Parciales: 21-19, 24-20, 19-27 y 36-29.

Air Canadá Centre de Toronto. 20.382 espectadores.

Wittman tenía buenos motivos para esgrimir su teoría porque su equipo logró que los Bulls no anotaran durante los últimos cuatro minutos del último cuarto, después de haber llegado a dominar por 87-77. Beal y Nene se encargaron de borrar el déficit de su equipo y Wall, ya en la prórroga puso la puntilla con dos tiros libres que dejaron el marcador en 95-101 a falta de 42 segundos.

INDIANA, 101 - ATLANTA, 85

Indiana Pacers: George Hill (15), Stephenson (7), Paul George (27), D. West (8), Hibbert (6) –equipo inicial-; Scola (20), E. Turner (3), C. Watson (10), Mahinmi (1), Copeland (4), Butler (0), Sloan (0) y L. Allen (0).

Atlanta Hawks: Teague (14), Korver (3), Carroll (5), Millsap (19), Antic (5) –equipo inicial-; Brand (4), L. Williams (11), Mack (4), Scott (11), C. Martin (4), Schroder (5) y Muscala (0).

Parciales: 21-26, 27-26, 31-13 y 22-20.

Bankers Life Fieldhouse de Indianápolis. 18.165 espectadores.

Noah, que acabó con 20 puntos y 12 rebotes tras haber recibido el premio al mejor defensor del año, puso a su equipo a tiro de piedra (99-101). Pero, tras un tiro fallado por Beal, los Bulls perdieron una ocasión de oro para forzar una segunda prórroga cuando Hinrich, a falta de dos segundos, falló dos tiros libres. Los Wizards también habían fallado más de la cuenta desde la línea de tiros libres (16-28), pero limitaron la efectividad de los Bulls, que tuvieron como máximos anotadores a dos jugadores que salieron desde el banquillo, Augustin, con 25 puntos, y Gibson, con 22.

CHICAGO, 99 - WIZARDS, 101

Chicago Bulls: Hinrich (12), Butler (6), Dunleavy (9), Boozer (5), Noah (20) –equipo inicial-; Augustin (25), Gibson (22), Snell (0) y Mohammed (0).

Washington Wizards: Wall (16), Beal (26), Ariza (8), Nene (17), Gortat (7) –equipo inicial-; Booker (9), Webster (10), Miller (8) y Goden (0).

Parciales: 20-31, 29-25, 26-14, 16-21 y, en la prórroga, 8-10.

United Center de Chicago. 21.663 espectadores.

Los equipos de casa que empezaron con derrota los playoffs empataron a uno sus eliminatorias con triunfos de Indiana ante Atlanta (101-85) y de Toronto ante Brooklyn (100-95). Los Pacers se beneficiaron del estupendo partido de Paul George, con 27 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias, y de Luis Scola, con 20 puntos y 7 rebotes. Empezaron mal pero se recuperaron y llegaron a dominar por 27 puntos, a pesar de que sus pívots titulares, en especial Roy Hibbert, no rindieron como suele ser habitual en ellos.

DeMar DeRozan fue la clave del triunfo de los Raptors ante los Nets al sumar 17 de los 30 puntos con los que concluyó en el último cuarto, ayudado por Lowry, que también sumo 8 de sus 14 puntos en la recta final. Los dos exteriores de los Raptors habían estado horribles con 6 canastas de 24 lanzamientos hasta ese momento. Paul Pierce, magnífico en el primer partido, se quedó esta vez en 7 puntos, con solo 2 canastas en sus 11 lanzamientos.

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