Un escándalo de corrupción por el alumbrado público persigue a Rodolfo Hernández

El actual alcalde de Bucaramanga señala a su antiguo mentor por irregularidades en contratos firmados mientras él era regidor, en respuesta a una denuncia similar en su contra

Rodolfo Hernández en Miami, en junio de 2022.
Rodolfo Hernández en Miami, en junio de 2022.MARCO BELLO (REUTERS)

Al líder de la Liga de Gobernantes Anticorrupción, el excandidato presidencial Rodolfo Hernández, lo han acusado una vez más de corrupción. En esta ocasión, su antiguo protegido y sucesor como alcalde de Bucaramanga, Juan Carlos Cárdenas, que luego fue despreciado por Hernández y con quién mantienen un pulso público desde entonces, ha publicado un documento en el que detalla una serie de presuntas anomalías en el proceso de contratación para renovar el alumbrado público durante el mandato de Hernández como regidor de la capital de Santander.

Cárdenas destaca que la obra para instalar 34.000 luminarias LED, por valor de 24.000 millones de pesos (5.5 millones de euros) se adjudicó con un único proponente; algo que va en contra de la regulación de transparencia. Asimismo, apunta a presuntas irregularidades en la contratación de una empresa interventora, a la cual fueron adjudicados todos los contratos en relación con el alumbrado mientras Hernández estaba al mando de la alcaldía, por valor de 12.000 millones de pesos (2.7 millones de euros).

Cárdenas hizo pública su detallada acusación después de que el actual senador Hernández hiciese conocer una constancia que interpuso señalando al alcalde de un robo con la contratación del sistema de telegestión del alumbrado público de Bucaramanga. Según el senador, la Alcaldía habría ignorado advertencias de incumplimiento en la implementación del sistema de administración electrónica de la iluminación de la ciudad, para luego otorgar un total de 170 días de prórrogas -cuando el contrato original tenía una duración de 150 días- y pagar 13.000 millones de pesos (2.9 millones de euros) al contratista. La acusación de Hernández concluye dejando constancia de “una denuncia penal ante la Fiscalía por los delitos de falsedad en documento público, contratación sin cumplimiento de requisitos y fraude procesal de la misma obra”.

Ante esto, el alcalde Cárdenas, elegido en 2019 como sucesor de Hernández en el cargo con su beneplácito y como una opción continuista, ha respondido con la misma receta. En primer lugar, admite que hay un problema grave en la ciudad, dónde “el 20% de las luces públicas no funcionan”. Según la versión de Cárdenas, a pesar de que las luces LED instaladas durante el mandato de Hernández tenían una garantía de 10 años, miles de ellas han dejado de funcionar tras dos años. El proyecto de la telegestión, defiende, “se diseñó pensando en que la ciudad pudiera sacarle el máximo provecho a las luminarias que ya había comprado el senador Rodolfo Hernández durante su mandato, pues el objetivo de esas luminarias era poder reducir el valor que pagan los bumangueses por el alumbrado público”.

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A raíz de esto, Cárdenas acusa a Hernández de “tender cortinas de humo” para que no se conozca “la verdadera causa del problema. Según el documento publicado por el regidor de Bucaramanga, los fallos que se han dado en el funcionamiento del alumbrado público instó a su equipo a investigar más sobre el proceso de contratación para su instalación en el mandato anterior. Allí fue cuando encontraron las presuntas irregularidades denunciadas.

Estas no son las primeras acusaciones de presunta corrupción lanzadas contra Rodolfo Hernández o su entorno. El senador, que anunció la semana pasada que renunciaría a su puesto en el Senado para enfocarse en las próximas elecciones para la gobernación de Santander, se enfrenta actualmente a investigaciones por presuntas anomalías en la contratación del sistema de recolección de basuras mientras él era alcalde de Bucaramanga. Pero este caso, que lleva la Fiscalía, es solo una pequeña fracción de un escándalo más grande llamado Vitalogic, que involucra a su hijo en el cobro de una comisión millonaria.

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