El inusual avistamiento de ballenas de Omura

Una expedición graba a un grupo de la especie, descubierta hace apenas 13 años

 REUTERS-QUALITY (S. CERCHIO - OMURASWHALE.ORG)

Fue el pasado noviembre en Madagascar. El biólogo Salvatore Cerchio, que actualmente trabaja para el Acuario de Nueva Inglaterra en Boston (EE UU), viajó con un grupo de científicos a la isla africana para estudiar a las ballenas de Omura. La especie fue descubierta en 2003, así que es la más desconocida de entre las ocho especies del género Balaenoptera. Cerchio, que desde hace más de diez años estudia los cetáceos que viven en los alrededores de la isla de Nosy Be (al noroeste de Madagascar) tuvo un encuentro con un ejemplar de ballena de Omura en 2013 y desde entonces decidió dedicarse al estudio de estos animales casi desconocidos. Cada año vuelve con su equipo, aunque ni siquiera se sabe si estas ballenas de tamaño mediano (se cree que alcanzan un máximo de 12 metros) viven en la zona todo el año o se desplazan estacionalmente. La especie ha sido descrita también en el mar de Japón y en otras zonas del Pacífico occidental y del Índico. Lo más inusual de este último encuentro es que se encontró un grupo bastante numeroso, algo que según Cerchio no es normal entre las ballenas, y que además por primera vez se pudo observar cómo se alimentaban. Unas imágenes que el Acuario de Nueva Inglaterra compartió en las redes para disfrute de todo el mundo.