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sábado, 28 de noviembre de 2009
El futruo de Europa

Almunia, nuevo hombre fuerte en la UE

El ex ministro socialista dirigirá Competencia, una de las carteras más influyentes - El nuevo Ejecutivo europeo refuerza el área económica e integra a nueve mujeres

El socialista Joaquín Almunia será uno de los comisarios más influyentes de la nueva Comisión Europea tras haber sido nombrado vicepresidente de la misma y responsable de la cartera de Competencia, que en plena crisis económica y financiera se ha convertido en la más poderosa del Ejecutivo comunitario. El presidente de la Comisión, José Manuel Durão Barroso se deshizo ayer en elogios sobre el comisario español al presentar su nuevo equipo.

Los otros nombramientos clave son los del finlandés Olli Rehn (Asuntos Económicos y Monetarios); el belga Karel de Gucht (Comercio); el francés Michel Barnier (Mercado Interior y Servicios Financieros), y los de las dos vicepresidentas: la holandesa Neelie Kroes (Agenda Digital) y la británica Catherine Ashton, nombrada ya por el Consejo Europeo alta representante para la Política Exterior de la UE.

Almunia vigilará que se cumplan las nuevas reglas del Tratado de Lisboa

La designación de Barnier ha suscitado fuertes reticencias en Reino Unido

Formarán parte del nuevo colegio de comisarios nueve mujeres -la proporción más elevada hasta ahora-, de las que tres serán vicepresidentas. Antes de su nombramiento definitivo, los comisarios deberán superar el examen del Parlamento Europeo, donde presentarán sus programas entre el 11 y el 19 de enero para poder ser votados por los eurodiputados el día 26 del mismo mes. Mientras tanto, la Comisión actual continuará gestionando los asuntos corrientes.

Almunia, de 61 años y actual comisario de Asuntos Económicos y Monetarios, será el nuevo vigilante de que se cumplan las reglas de Competencia previstas en el Tratado de Lisboa, que decidirá sobre la legalidad de las subvenciones públicas, autorizará las fusiones empresariales y decidirá el tamaño de los bancos en función de los riesgos que hayan asumido. Una fuente comunitaria señaló ayer que "por primera vez España tiene un poder efectivo en la Comisión, con capacidad para tomar decisiones sobre las empresas". En definitiva, Almunia será uno de los hombres fuertes de la UE, al ser el responsable de facto de la política industrial.

Además de la relevancia de la cartera de Competencia, Almunia se ha convertido también en uno de los comisarios de mayor confianza de Barroso. Cuando el pasado lunes el presidente de la Comisión empezó sus deliberaciones con los comisarios, su primera reunión fue con el socialista español. Barroso manifestó que Almunia ha sido "muy competente" y "uno de los mejores comisarios de la Comisión durante los últimos cinco años", y justificó su ascenso como "un reconocimiento al trabajo excepcional" que ha realizado.

El presidente admitió que la cartera de Competencia "es una de las de más responsabilidades de la Comisión" y que "la experiencia", ha sido uno de los elementos esenciales para fijar su elección. Al frente de Asuntos Económicos y Monetarios, Almunia ha logrado una calificación notable en los medios políticos y económicos europeos por un manejo prudente pero firme de las situaciones conflictivas generadas por la crisis. El futuro guardián de las reglas de Competencia manifestó ayer: "El sector financiero es una prioridad en la medida en que sin un sistema financiero que funcione, que financie el resto de la economía, que dé créditos, y que no tenga problemas de solvencia o de liquidez no hay economía que funcione".

La cartera de Asuntos Económicos y Monetarios será desempeñada por el liberal finlandés Olli Rehn, hasta ahora responsable de Ampliación. Rehn, de 47 años, ha dirigido los procesos de incorporación de Bulgaria y Rumania a la UE y preparado el terreno para la futura entrada de los países de los Balcanes occidentales. Su tarea fundamental será hacer cumplir el Pacto de Estabilidad y Crecimiento en un momento en que más de 20 países lo incumplen debido a que el déficit público se ha disparado a causa de la crisis.

El conservador francés Michel Barnier, de 58 años, se hará cargo de la cartera de Mercado Interior y Servicios, que vela por la libre circulación de bienes y servicios en la UE. Dedicará especial atención a los servicios financieros, que en Europa se encuentran especialmente concentrados en Londres. Las competencias de su cartera generaron un fuerte pulso entre Barroso y el presidente francés, Nicolas Sarkozy, que quería asegurarse de que no se desgajarían los servicios financieros de esa cartera. Barroso dejó ayer claro que Mercado Interior "tendría las mismas competencias que en la Comisión actual" y la misión de Barnier será "profundizar el mercado interior en todas sus dimensiones".

El nombramiento de Barnier había suscitado fuertes reticencias en Reino Unido, por la imagen intervencionista que tienen los políticos franceses. La solución ha pasado por nombrar como director general de Servicios Financieros al británico Jonathan Faull, un experimentado alto funcionario con reconocido prestigio en Bruselas.

Otro liberal, el flamenco Karel de Gucht, de 55 años, antiguo ministro de Exteriores de Bélgica, se hará cargo de la cartera de Comercio. Su cometido fundamental será representar a la UE en los acuerdos sobre libre comercio y representar a la UE ante la Organización Mundial de Comercio.

La laborista británica Catherine Ashton, de 53 años, que sustituye a Javier Solana al frente de la política exterior de la UE, será también un puntal en la nueva Comisión en tanto que vicepresidenta.

EQUIPO ECONÓMICO CONTRA LA CRISIS

Los 27 comisarios, uno por cada país miembro, necesitarán la aprobación del Parlamento para asumir el cargo, a principios de 2010. Su mandato será de cinco años y se encargarán del trabajo diario en la UE, en particular de proponer nuevas normas y velar por el cumplimiento de las existentes. El Ejecutivo de Barroso tendrá nueve mujeres comisarias y tres ocuparán vicepresidencias (de un total de seis).

Michel Barnier. Mercado Interior

- Francés de 58 años. Relevó a Dominique de Villepin en la cartera de Exteriores francesa en 2004. Serio, católico y trabajador, carece de carisma según sus críticos, pero conoce a la perfección el engranaje de las instituciones europeas.

Olli Rehn. Asuntos Económicos

- Finlandés de 47 años, pertenece al Partido de Centro (liberal). Velará por la disciplina presupuestaria de los Estados miembros. Ha sido comisario de Ampliación. Bajo su mandato la UE ha aceptado la adhesión búlgara y rumana.

Günther Oettinger. Energía

- Alemán de 56 años. Ha sido ministro- presidente en Baden-Württenberg y presidente de la conservadora CDU en ese Estado. Su cartera era muy codiciada por Alemania, dadas sus estrechas relaciones energéticas con Rusia.

Connie Hedegaard. Clima

- Danesa de 49 años. Era ministra de Clima y Energía en el Gobierno conservador de su país. Su papel ha sido clave en los preparativos de la Conferencia sobre Cambio Climático que se celebrará en Copenhague en diciembre.

Neelie Kroes. Nuevas Tecnologías

- Holandesa de 68 años. Encargada de la cartera de Competencia los últimos cinco años. Ocupó cargos en el Gobierno holandés durante 11 años, siete como ministra de Transportes, por el partido VVD, defensor del liberalismo económico.

Atribuciones de Competencia

- El comisario de Competencia es uno de los cargos con más poderes dentro de la Comisión: puede abortar acuerdos de fusión entre empresas o forzar la devolución de subvenciones públicas si se demuestra que transgreden la libre y justa competencia entre empresas.

- En los últimos años,

varios procedimientos han sido abiertos contra multinacionales por prácticas anticompetitivas, como la fusión entre Sony y BMG,

o el expediente a Microsoft,

que ha sido sancionada por abuso de posición dominante.

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durão Barroso, ayer en Bruselas. / EFE

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