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El conflicto de Oriente Próximo

"He visto la carne de mis hijos mezclada con los hierros"

El padre de cuatro niños muertos en un ataque israelí relata su horror

El refugiado Ahmed Abu Mateg, de 70 años, está aturdido. Alberga sólo una certeza: seis de sus hijos menores desayunaban ayer por la mañana junto a su madre en el patio de su modesta casa de Beit Hanun, en el norte de Gaza. Su familia ha sido diezmada. Un par de horas después de la matanza perpetrada por la artillería israelí, le dijeron que dos de sus pequeños habían sobrevivido. Pero ignoraba quiénes. "Yo había salido a una tienda a comprar, y cuando he vuelto he visto la carne de los niños mezclada con los hierros", cuenta Abu Mateg en una sala de su vivienda. Miyasar, su segunda esposa, falleció poco después en un hospital de Gaza. Como pereció también un transeúnte de 17 años que pasaba por ahí. Casi 200 civiles han muerto en Gaza en lo que va de 2008.

Las niñas Rudina, de 5 años, Hana, de 3, y sus hermanos Saleh, de 4, y Musab, de 15 meses, fueron destrozados en el acto. En el escenario de la masacre todavía se observaba una pequeña zapatilla sobre el charco de sangre seca. Las mujeres, con la cabeza cubierta por el hiyab negro y los semblantes desencajados, sollozaban en un rincón, a escasos metros de la puerta de hierro que había quedado tumbada por la explosión.

"Creo que ha sido el golpe de la puerta lo que ha matado a los pequeños", dice uno de sus tíos. Ahmed Abu Mateg, padre de 11 hijos, apenas es capaz de explicar nada. "Estábamos en casa, yo no sé si había milicianos por aquí". Recibe una llamada de uno de sus nietos, y esboza una sonrisa. No puede hablar más. Sólo recibir abrazos de los allegados que acuden a la tradicional carpa fúnebre. Ahí pasará tres días recibiendo pésames.

Durante la conversación, tres explosiones sacuden el vecindario. En la zona de Beit Hanun, una ciudad agrícola adyacente a Israel, el Ejército israelí combatía duro. En una coyuntura nada oportuna, cuando Egipto trata de forjar una tregua entre Hamás e Israel. El Gobierno israelí rechaza que los civiles sean su objetivo y acusa a las milicias palestinas de atacar desde áreas urbanas. [El Ejército dijo en un comunicado que está investigando las circunstancias del ataque en Beit Hanun y que dará a conocer el resultado en 48 horas, informa Reuters].

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 29 de abril de 2008