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Reportaje:

75 años de trabajo en las aulas

La Federación Española de Trabajadores de la Enseñanza (FETE-UGT) celebra su larga vida como sindicato educativo

Muchos de los grandes nombres políticos de la Segunda República están estrechamente ligados a la Federación Española de Trabajadores de la Enseñanza, la FETE, el brazo educativo de UGT, que estos días celebra su 75º cumpleaños. Rodolfo Llopis, Dionisio Correas, Manuel Alonso Zapata, César García Lombardía, Jesús Hernández. En sus manos estuvieron trascendentales decisiones sobre Instrucción Pública en aquellos años, también durante la Guerra Civil.

La FETE ha sido el sindicato educativo con una presencia más continuada y significativa en el siglo XX. Las raíces de su larga historia alcanzan, con otros nombres, los primeros años del siglo. Estaba ubicado en la Casa del Pueblo de Madrid. Por entonces no era, sin embargo, la asociación de profesores mayoritaria; tenía unos 6.000 afiliados, mientras que la Asociación Nacional de Magisterio contaba unos 20.000 maestros en sus filas. Y tampoco el sector que más asociados aportaba a la UGT: el metal, la minería, la construcción y la agricultura, ganaban con creces. Entre el millón de ugetistas de 1932 la FETE era una rama muy minoritaria.

Francisco de Luis, autor de Historia de la FETE (1909-1936) y La FETE en la Guerra Civil española (Fondo Editorial de Enseñanza y Editorial Ariel, respectivamente), conoce al dedillo lo relacionado con esta federación, que hoy tiene unos 65.000 afiliados. "Desde siempre, la FETE ha defendido una educación pública, estatal, laica, neutra, unificada; en algún tiempo, con un cuerpo único de enseñantes y gratuita hasta la universidad, donde deberían acabar todos los alumnos con independencia de su condición social y económica", explica este profesor de Historia Contemporánea de la Universidad de Salamanca. Sin embargo, en su seno convivieron durante años dos proyectos pedagógicos, "uno muy obrerista, que reivindica una educación de clase al servicio de la revolución y volcada en el proletariado frente a los intereses de la burguesía, y otro, influido por la Institución Libre de Enseñanza, con Llopis, Besteiro, De los Ríos, como cabezas visibles, que eran burgueses y defendían una educación neutral que transformara el Estado hasta la democracia. En el fondo, los dos perseguían lo mismo, una educación de calidad al servicio de la transformación social, pero las diferencias estratégicas entre la concepción reformista y la revolucionaria les proporcionaron no pocos momentos de tensión", prosigue De Luis.

Declarada la guerra, la FETE alcanza 30.000 afiliados. En los primeros meses tras el golpe de Estado los sindicatos toman el mando político y organizan las milicias populares. "Mucha gente se afilia por convicción, pero también porque tener el carné en aquellos momentos era una salvaguarda respecto a los sublevados", explica De Luis. Las diferencias en el seno de la FETE se liman en aquellos años por exigencias del guión. Se establece la misma estrategia que une al Frente Popular ante el levantamiento militar. "Incluso cambia el discurso; ya no se habla de una escuela revolucionaria, o reformista, sino antifascista", dice De Luis.

Acabada la contienda, las maltrechas fuerzas de la izquierda, incluidas las sindicales, recomponen sus estructuras orgánicas en el exilio. En el interior la clandestinidad no da para mucho. Sin embargo, sí será el caldo de cultivo donde surgen las Comisiones Obreras, a las que se sumarán los comunistas, que "abandonan la UGT en la década de los cincuenta". El sindicato, y la FETE con él, "se muestra unido, igual que el PSOE", su brazo político.

Pero la tensión no tardará en llegar: ahora por la división entre las fuerzas en el exilio y las de interior. Hasta Suresnes. Ya en la democracia, la FETE recuperó terreno asociativo en los ochenta. Siempre mantuvo un ideario inspirado en la Institución Libre de Enseñanza, "cuyos principios, en línea con las corrientes pedagógicas más avanzadas de Europa, siempre han dictado buena parte de los programas electorales educativos del PSOE".

Un presidente en sus filas

En la actualidad, el sindicato, "dentro de su autonomía política, está adaptando sus estructuras a las exigencias territoriales una vez transferidas las competencias educativas. Se trata de armonizar la confederación con las federaciones autonómicas y de sumar voluntades hacia un objetivo común", detalla el actual secretario general de la FETE, Carlos López Cortiñas. Y añade: "Si en los orígenes, la inspiración pedagógica llegó de la Institución Libre de Enseñanza, ahora nos apoyamos en otras estructuras técnicas, como el Colectivo Lorenzo Luzuriaga o la Fundación Educación y Ciudadanía, para seguir elaborando y definiendo un discurso pedagógico moderno en toda su complejidad".

Muchos de los destacados políticos de la FETE participaron activamente en los Gobiernos de la República, pero nunca salió de sus filas un presidente del Gobierno. Hasta hoy. José Luis Rodríguez Zapatero recibió con "orgullo" el pasado miércoles en su solapa el pin de oro de su sindicato.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 8 de mayo de 2006