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El Vaticano asegura que el porcentaje de católicos se mantuvo durante el año 2007

La cifra pasó de 1.131 millones registrados en 2006 a los 1.147 millones de 2007, en consonancia con el crecimiento mundial de la población

Ciudad del Vaticano

El número de los católicos en el mundo ha aumentado un 1,4%, según los datos de 2007 recogidos en el nuevo Anuario Pontificio, presentado este sábado al papa Benedicto XVI. En América, sin embargo, el número de católicos ha descendido un 0,1%, mientras que en Europa ha aumentado un 0,8%.

En el Anuario Pontificio 2009, que recoge los datos de la Iglesia relativos a 2007, se explica que en este año los católicos se mantuvieron en el 17,20% de la población, el mismo dato del año anterior. Durante 2007 el aumento de los católicos fue un 1,4%, en línea con el crecimiento demográfico mundial (1,1%), lo que deja prácticamente sin variaciones la proporción de los fieles católicos en el mundo.

Según la síntesis del anuario pontificio que divulgó la oficina de prensa del Vaticano, los católicos pasaron así de los 1.131 millones registrados en 2006 a los 1.147 millones de 2007. La gran sorpresa es que mientras la presencia de los católicos crece en todos los continentes, en 2007 descendieron un 0,1% en el continente americano, donde en años anteriores se había registrado siempre un aumento. El Vaticano no precisó los datos separados de América del Norte y del Sur.

Los católicos aumentaron sobre todo en Oceanía (4,7%), Africa (3%) y Asia (1,7%), mientras que otra de las preocupaciones de la Iglesia católica es el ligero crecimiento en Europa, el 0,8%.

El anuario precisa que el número de sacerdotes también aumentó, con el "moderado ascenso que inició en el año 2000 tras veinte años de descensos". Los sacerdotes han pasado de 405.178 en 2000 a 407.262 en 2006 y 408.024 en 2007. En este periodo de ocho años, los curas han aumentado un 27,6% en Africa y un 21,1% en Asia, mientras que en América "se ha mantenido estables" y descendieron en Europa (-6,8%) y en Oceania (-5,5%).

El número de "vocaciones" en el mundo, según el anuario, también aumentó un 0,4%, al pasar de los 115.480 futuros curas en 2006 a los 115.919 en 2007. Las vocaciones en 2007 registraron un crecimiento en Africa y Asia, mientras que en Europa y América se produjo "una disminución del 2,1% y del 1% respectivamente". Mientras, los obispos pasaron de 4.898 a 4.946 en 2007, lo que representa un aumento del 1%.