Así están las encuestas en Estados Unidos: ¿Quién va ganando las elecciones?

Biden o Trump: una predicción a partir de sondeos, apuestas y expertos, actualizada cada día

Actualizado el

Joe Biden es el favorito para ganar las elecciones

Joe Biden -
Donald Trump -

Ahora mismo, la predicción de consenso dice que Joe Biden es el candidato con más opciones de ser el próximo presidente de EEUU, aunque Trump ganaría 1 de 4 veces.

¿Qué significa esto? La dos cifras anteriores representan probabilidades: las que dicen qué candidato tiene más posibilidades de ganar. Puede interpretar esa información como una advertencia: los pronósticos dicen que Biden es favorito, pero cuando en el pasado estuvieron tan seguros como ahora, acabaron equivocándose un 15% o 20% de las veces.

Otra forma de verlo es imaginar un árbol de alternativas: de cada 100 futuros posibles, los números de arriba dicen en cuántos gana Biden y en cuántos Trump. Lo que no sabemos es cuál de esos futuros será el nuestro.

De dónde sale la predicción: encuestas

Es un promedio de cuatro predicciones que veremos abajo: dos modelos estadísticos, las apuestas y los pronósticos de expertos. Pero todos ellos se alimentan de los sondeos electorales. El gráfico muestra las dos cifras básicas para seguir la carrera: 1, el porcentaje de voto de cada candidato (una media de encuestas), y 2, su probabilidad de victoria (nuestra predicción).

Fuente: Encuestas de Fivethirtyeight. Predicción propia a partir de varias fuentes (ver abajo)

El gráfico muestra cómo han ido cambiando las encuestas y los pronósticos desde enero. Pasando el cursor por el gráfico, es fácil ver, por ejemplo, que Trump perdió opciones cuando se confirmó que se había infectado por coronavirus.

Es importante entender la diferencia entre sondeos y probabilidades. La primera cifra (los sondeos) dice cuántas personas votarán por Biden o Trump. La predicción probabilística va más allá. Es un intento de estimar las opciones de ganar que tiene cada uno. Las predicciones se apoyan en los sondeos, pero consideran también otros factores, como la marcha de la economía, las características del sistema electoral (saben que Biden necesitará más votos que Trump para ganar), y uno fundamental: el error posible de las encuestas.

La situación Estado por Estado

El mapa representa la ventaja en puntos que tiene un candidato sobre otro en los sondeos y sus probabilidades de ganar según Fivehtirtyeight. Cada hexágono representa un delegado.

Cartograma

Mapa

Joe Biden

Donald Trump

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  • Joe Biden
  • Favorito Biden
  • Empate
  • Favorito Trump
  • Donald Trump
Fuente: Fivethirtyeight

En el mapa vemos la importancia del mecanismo de elección presidencial. Cada territorio reparte cierto número de delegados —los hexágonos—, que van a parar todos al candidato más votado: el ganador se lo lleva todo. En total se reparten 538 y la presidencia se gana con 270. En el gráfico clasificamos los Estados en cinco grupos: los “seguros” para Biden o Trump, los que tienen favorito y los empatados.

Estados clave

Hay una docena de Estados clave porque pueden cambiar de manos. Algunos reparten muchos votos y otros son representativos. Si se pudiesen adelantar un resultado: lo mejor es preguntar por Wisconsin. Si allí gana Biden, sus opciones de ganar suben hasta 19 de 20, según el modelo estadístico de FiveThirtyEight. Pero si Trump sorprende y se lleva Wisconsin, pasaría a ser el favorito presidencial con 5 opciones de 6 para ganar. Ocurre algo parecido con Pensilvania, Michigan o Minnesota, y en menor medida con Nevada.

Estados Clave Votos electorales
Sondeos Puntos de ventaja
Predicción Prob. de ganar

La victoria de Trump pasa por dar una gran sorpresa o seguir un sendero estrecho. El primer estado fundamental es Florida, donde básicamente necesita ganar. Después tendría que asegurarse la victoria donde es líder e imponerse en territorios disputados, como Georgia y Carolina del Norte. Una vez ahí, para completar esa suma tiene dos alternativas principales: repetir el camino de 2016 y ganar algunos Estados del cinturón de óxido (Pensilvania, Michigan, Wisconsin, Minnesota) o sorprender en el oeste (Arizona, Nevada, Nuevo México, Colorado). Ninguno de estos caminos es fácil y por eso Biden es el favorito: no necesita que pase nada especial.

Más sobre nuestra predicción probabilística

Es el resultado de promediar los pronósticos de cuatro fuentes diferentes, que consideramos las más fiables. Cada una tiene sus ventajas: los modelos estadísticos son más claros y sistemáticos, pero los expertos pueden reaccionar a eventos complejos o únicos. Hacer una media es un consenso.

Apuestas

Los pronósticos que ofrece el mercado de apuestas políticas, recogido por Real Clear Politics.

Superpronosticadores

Las predicciones de los expertos en predicción cuantitativa de Good Judgement. Es un proyecto a partir de las investigaciones de Philip Tetlock y Barbara Mellers.

Modelo Economist

El modelo del semanario en colaboración con el estadístico Andrew Gelman. utiliza sondeos, pero da bastante peso a otras variables fundamentales (Ej. económicas).

Modelo 538

El modelo estadístico de FiveThirtyEight, que elabora el estadístico Nate Silver desde hace una década. Se alimenta sobre todo de encuestas.

A continuación se muestra cómo han evolucionado los pronósticos de las cuatro fuentes. El gráfico representa las probabilidades de ganar de Biden y Trump en cada fecha:

Fuente: Fivethirtyeight, The Economist, Good Judgement y Real Clear Politics

Estas son las predicciones más recientes:

¿Por qué probabilidades además de encuestas?

Estas cuatro predicciones probabilísticas se alimentan de encuestas, que son la fuente de información primordial para pronosticar unos resultados electorales. Pero además las potencian con tres ventajas:

  • Predicen más que votos. Estos pronósticos tienen en cuenta otras claves, como el reparto de delegados o la posibilidad de que un puñado de Estados acaben dando la vuelta a la elección. Los modelos de simulación son especialmente útiles para explorar todos esos escenarios.
  • Consideran más fuentes de información. Los modelos incluyen variables fundamentales y económicas. Por ejemplo: saben que al candidato en la Casa Blanca le beneficia que la economía vaya bien. Además los expertos pueden reaccionar a eventos complicados: ¿qué pasa si Trump enferma o anuncia una vacuna?
  • Y sobre todo: informan sobre la incertidumbre de una elección. La ventaja de predecir con probabilidades es que nos permite ofrecer una información doble: tratamos de apuntar al ganador con más posibilidades, pero también le informamos de la probabilidad de una sorpresa. Si un candidato lidera las encuestas por un par de puntos —como Hillary Clinton en 2016—, nuestra predicción le dirá que es favorito, pero también que no sería extraño que ganase su rival.

Créditos. También han colaborado en esta información Mariano Zafra, Daniele Grasso y Borja Andrino.

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