Colombia reglamenta el uso del cannabis con fines medicinales

El decreto presidencial regula el cultivo, la producción y la venta de productos a base de marihuana. No contempla la legalización del consumo libre

Cultivo de cannabis.
Cultivo de cannabis.Matthew Staver (Bloomberg)

El presidente Juan Manuel Santos firmó este martes el decreto que reglamenta el uso de la marihuana con fines medicinales en Colombia. Tal y como lo había anunciado el ministro de Salud, Alejandro Gaviria, antes de finalizar 2015 quedaría en firme el documento que pone las bases y establece las reglas bajo las cuales en el país será legal usar el cannabis de forma terapéutica.

"Colombia se pone a la vanguardia en la lucha contra las enfermedades. Este decreto busca aprovechar las bondades de la marihuana para mejorar las vidas de las personas. Permite que se expidan licencias para la posesión de semillas de cannabis y que se cultive la planta con fines exclusivamente médicos y científicos", ha dicho Santos al firmar el documento.

El decreto, al que solo le hacía falta la firma del presidente, había sido revelado hace un mes. En el documento, que significa el paso más avanzado en esta materia en el país, no se contempla la legalización del consumo libre.

En cambio, establece que el objetivo es "reglamentar la tenencia y cultivo de semillas y plantas de cannabis, así como regular los procesos de producción, fabricación, exportación, distribución, comercio, uso y tenencia de estos y sus derivados, destinados a fines médicos y científicos".

El ministro de Salud en entrevista con EL PAÍS explicó que este paso "significa que en Colombia se va a producir, comercializar, exportar productos de marihuana medicinal". De ahora en adelante el país "podría convertirse en un centro de investigación sobre el tema. Este hecho va a favorecer a los pacientes, pero también a los científicos y productores".

Santos aclaró que "permitir el uso medicinal no va en contravía de nuestros compromisos internacionales en materia de control de drogas y mucho menos de nuestra política de lucha contra el narcotráfico. En Estados Unidos, Canadá, Países Bajos, Argentina, Brasil, Perú, Chile ya se permite el uso de la marihuana para efectos medicinales".

Para poder cultivar y comercializar productos de marihuana, se deberá tramitar una licencia ante el Consejo Nacional de Estupefacientes o el Ministerio de Salud. El Gobierno aclara que después de 30 días de presentarse la solicitud, se otorgará el permiso para trabajar de forma legal con la planta. Se debe cumplir con un protoloco de seguridad, un plan de cultivo establecido que fije de cuánto será la inversión y de qué forma se vinculará a habitantes de la región como trabajadores del área de cultivo, que deberá tener el visto bueno del Consejo Nacional de Estupefacientes.

El decreto de presidencia tiene forma de reglamentación y es paralelo a un proyecto que cursa en el Congreso que busca convertir en ley el uso de la marihuana terapéutica. Por ahora, desde el Gobierno se abre la puerta para que, según sus cálculos, en los próximos cinco años este comercio supondría un beneficio para Colombia de "por lo menos dos mil millones de dólares anuales".

Sobre la firma

Sally Palomino

Redactora de EL PAÍS América desde México. Antes fue parte del equipo de EL PAÍS en Colombia. Ha sido reportera de la revista SEMANA en su formato digital y editora web del diario EL TIEMPO, entre otros medios colombianos. Su trabajo periodístico se ha concentrado en temas sobre violencia de género, conflicto armado y derechos humanos.

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