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Cien años de la batalla de Verdún

Fue el combate más largo de la Primera Guerra Mundial y el segundo más sangriento tras la batalla del Somme. En ella se enfrentaron los ejércitos francés y alemán entre el 21 de febrero y el 19 de diciembre de 1916, alrededor de Verdún, en el nordeste de Francia. El resultado fue 300.000 muertos y alrededor de medio millón de heridos entre ambos bandos

  • Asalto de soldados franceses contra las posiciones alemanas en medio de los impactos de artillería. Tras la primera ofensiva alemana, los ataques entre ambos bandos fueron constantes y sangrientos, a veces se mataba al enemigo con bayonetas. Muchas de las bombas contenían gases tóxicos.
    1Asalto de soldados franceses contra las posiciones alemanas en medio de los impactos de artillería. Tras la primera ofensiva alemana, los ataques entre ambos bandos fueron constantes y sangrientos, a veces se mataba al enemigo con bayonetas. Muchas de las bombas contenían gases tóxicos. cordon press
  • Soldados alemanes en un refugio en medio del bosque durante la Batalla de Verdún de la I Guerra Mundial. La batalla se prolongó durante casi 300 días y uno de los principales problemas de los dos bandos fueron los suministros. Los soldados no sólo vivían en medio del terror constante a una muerte atroz, sino que padecían hambre y sed.
    2Soldados alemanes en un refugio en medio del bosque durante la Batalla de Verdún de la I Guerra Mundial. La batalla se prolongó durante casi 300 días y uno de los principales problemas de los dos bandos fueron los suministros. Los soldados no sólo vivían en medio del terror constante a una muerte atroz, sino que padecían hambre y sed.
  • Catedral de Verdún (Francia) destruida durante la I Guerra Mundial. Aunque la ciudad nunca llegó a ser tomada por los alemanes, los daños de la artillería fueron enormes.
    3Catedral de Verdún (Francia) destruida durante la I Guerra Mundial. Aunque la ciudad nunca llegó a ser tomada por los alemanes, los daños de la artillería fueron enormes.
  • Prisioneros franceses en manos alemanas, en noviembre de 1915, cuando el Ejército del Kaiser estaba preparando la ofensiva de Verdún, con la que pretendían romper la línea de defensa francesa.
    4Prisioneros franceses en manos alemanas, en noviembre de 1915, cuando el Ejército del Kaiser estaba preparando la ofensiva de Verdún, con la que pretendían romper la línea de defensa francesa. corbis
  • Tropas franceses cargan un cañón. Los duelos de artillería de Verdún fueron los más intensos conocidos hasta entonces.
    5Tropas franceses cargan un cañón. Los duelos de artillería de Verdún fueron los más intensos conocidos hasta entonces. ap
  • Tropas alemanas preparadas para el combate en 1916.
    6Tropas alemanas preparadas para el combate en 1916. corbis
  • Prisioneros de guerra franceses en Verdún. Los primeros días de la ofensiva, las tropas germanas lograron avanzar varios kilómetros.
    7Prisioneros de guerra franceses en Verdún. Los primeros días de la ofensiva, las tropas germanas lograron avanzar varios kilómetros. corbis
  • Un puesto de observación del 204 regimiento de infantería en el área de Verdún. Por el sistema de reemplazos, el 75% de los soldados franceses movilizados en 1916 pasaron por esta batalla.
    8Un puesto de observación del 204 regimiento de infantería en el área de Verdún. Por el sistema de reemplazos, el 75% de los soldados franceses movilizados en 1916 pasaron por esta batalla. corbis
  • Soldados franceses en la primera línea de defensa del fuerte de Douaumont, al principio de la batalla. La toma de este fuerte por los alemanes fue vendida como una gran victoria aunque unos meses después de los franceses recuperarían todo el terreno perdido.
    9Soldados franceses en la primera línea de defensa del fuerte de Douaumont, al principio de la batalla. La toma de este fuerte por los alemanes fue vendida como una gran victoria aunque unos meses después de los franceses recuperarían todo el terreno perdido. corbis
  • Soldados alemanes de infantería se dirigen a las trincheras durante la batalla. Los combates se prolongaron durante casi 300 días y el horror de las trincheras destrozó física y moralmente a los militares que combatieron en Verdún.
    10Soldados alemanes de infantería se dirigen a las trincheras durante la batalla. Los combates se prolongaron durante casi 300 días y el horror de las trincheras destrozó física y moralmente a los militares que combatieron en Verdún. corbis
  • Soldados franceses lanzan piedras desde sus posiciones contra las posiciones alemanas. Aunque Verdún comenzó con una ofensiva de artillería, los combates cuerpo a cuerpo fueron muy frecuentes.
    11Soldados franceses lanzan piedras desde sus posiciones contra las posiciones alemanas. Aunque Verdún comenzó con una ofensiva de artillería, los combates cuerpo a cuerpo fueron muy frecuentes. corbis
  • El general Charles Mangin (derecha) prepara el contraataque en octubre de 1916 para reconquistar el fuerte de Douaumont. Tras 300 días de batalla y 300.000 muertos entre los dos bandos, las posiciones quedaron tal y como estaban antes de la ofensiva.
    12El general Charles Mangin (derecha) prepara el contraataque en octubre de 1916 para reconquistar el fuerte de Douaumont. Tras 300 días de batalla y 300.000 muertos entre los dos bandos, las posiciones quedaron tal y como estaban antes de la ofensiva. cordon press
  • Soldados del Ejército colonial francés cerca de Douaumont, durante la contraofensiva.
    13Soldados del Ejército colonial francés cerca de Douaumont, durante la contraofensiva. cordon press
  • Cadáveres de soldados alemanes durante la batalla de Verdún.
    14Cadáveres de soldados alemanes durante la batalla de Verdún. corbis
  • La ciudad de Verdún durante los bombardeos de 1916.
    15La ciudad de Verdún durante los bombardeos de 1916. cordon press
  • Soldados franceses en una trinchera en Verdún. En este batalla, la I Guerra Mundial alcanzó un horror que hasta ese momento los soldados no habían padecido. No había vivido nada similar en los dos años de conflicto.
    16Soldados franceses en una trinchera en Verdún. En este batalla, la I Guerra Mundial alcanzó un horror que hasta ese momento los soldados no habían padecido. No había vivido nada similar en los dos años de conflicto. cordon press
  • Enfermeros se dirigen al frente en Verdún. El grado de mortandad entre los enfermeros era enorme.
    17Enfermeros se dirigen al frente en Verdún. El grado de mortandad entre los enfermeros era enorme. cordon press
  • Imagen coloreada de los poilus –el nombre popular con el que se conocía a los soldados franceses, los peludos– en una trinchera en Verdún.
    18Imagen coloreada de los poilus –el nombre popular con el que se conocía a los soldados franceses, los peludos– en una trinchera en Verdún. cordon press
  • Un soldado alemán de comunicaciones en el fuerte de Vaux (Meuse) en 1916.
    19Un soldado alemán de comunicaciones en el fuerte de Vaux (Meuse) en 1916. corbis
  • Soldados franceses de reserva esperan la orden de ir al frente. 7 de cada 10 soldados franceses pasaron en un momento u otro por Verdún, lo que explica que la memoria de esta batalla sea tan profunda en Francia. Como dijo un historiador, "todas las familias francesas tienen su Verdún".
    20Soldados franceses de reserva esperan la orden de ir al frente. 7 de cada 10 soldados franceses pasaron en un momento u otro por Verdún, lo que explica que la memoria de esta batalla sea tan profunda en Francia. Como dijo un historiador, "todas las familias francesas tienen su Verdún". cordon press
  • Un soldado francés con una máscara de gas en el fuerte de Souville. La utilización de gases fue tan frecuente en Verdún que el suelo todavía está contaminado, 100 años después de la batalla, y alguno de los proyectiles que se encuentran todavía contienen armas químicas.
    21Un soldado francés con una máscara de gas en el fuerte de Souville. La utilización de gases fue tan frecuente en Verdún que el suelo todavía está contaminado, 100 años después de la batalla, y alguno de los proyectiles que se encuentran todavía contienen armas químicas. corbis
  • Soldados franceses en una trinchera.
    22Soldados franceses en una trinchera. corbis
  • Soldados franceses prisioneros de los alemanes.
    23Soldados franceses prisioneros de los alemanes. corbis
  • Soldados alemanes capturados por los franceses.
    24Soldados alemanes capturados por los franceses. corbis
  • Infantería alemana se dirige hacia la primera línea durante la batalla que se convirtió en un símbolo del sinsentido de la guerra.
    25Infantería alemana se dirige hacia la primera línea durante la batalla que se convirtió en un símbolo del sinsentido de la guerra. corbis
  • Traslado de heridos franceses en Verdún. La batalla produjo cerca de medio millón de heridos.
    26Traslado de heridos franceses en Verdún. La batalla produjo cerca de medio millón de heridos. corbis
  • Prisioneros franceses cerca de Verdún son trasladados a campos de internamiento.
    27Prisioneros franceses cerca de Verdún son trasladados a campos de internamiento. corbis
  • El canciller alemán Helmut Kohl da la mano al ex presidente de Francia, Francois Mitterand (izquierda) en su visita al campo de batalla de Verdún en 1984. Esta imagen se ha convertido en el símbolo de la reconciliación franco-alemana.
    28El canciller alemán Helmut Kohl da la mano al ex presidente de Francia, Francois Mitterand (izquierda) en su visita al campo de batalla de Verdún en 1984. Esta imagen se ha convertido en el símbolo de la reconciliación franco-alemana. re