Facebook invierte 5.200 millones en la principal operadora de telecomunicaciones de India

El objetivo es beneficiarse del impulso a la digitalización de millones de pequeños negocios en el país asiático

Un rickshaw pasa ante la sede de Jio en Bombay.
Un rickshaw pasa ante la sede de Jio en Bombay.INDRANIL MUKHERJEE / AFP

Facebook ha anunciado hoy que ha invertido 435.740 millones de rupias (5.224 millones de euros) para hacerse con el 9,99% de las acciones de Jio Platforms, la división digital del conglomerado Reliance Industries, del que depende Reliance Jio, la principal compañía de telecomunicaciones de India, con más de 350 millones de clientes. La inversión convierte a Facebook en el mayor accionista minoritario del conglomerado indio, con el objetivo de impulsar la digitalización de los negocios de millones de clientes en uno de los mercados más grandes del mundo, con una población de más de 1.300 millones de habitantes. El anuncio ha impulsado las acciones del conglomerado en el indicativo NSE de la Bolsa de Bombay un 7,9 % en torno al mediodía de este miércoles.

“Reliance y Jio estamos encantados de dar la bienvenida a Facebook como nuestro socio a largo plazo. El núcleo de nuestra asociación es el compromiso que Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, y yo compartimos en la transformación digital integral de la India para servir a todos los indios”, ha señalado el presidente de Reliance, Mukesh Ambani, en un vídeo publicado en las redes sociales del grupo. Se trata, según Reliance Jio, de la “mayor inversión extranjera directa de capital minoritario en el sector tecnológico de India”, lo que significa que pese al gran porcentaje de acciones adquiridas, no tendrá el control de la compañía, que seguirá en manos del conglomerado Reliance. “La inversión supone valorar Jio Platforms 55.400 millones de euros”, agrega el escrito.

“Nuestro objetivo con esta inversión es permitir nuevas oportunidades para negocios de todos los tamaños, pero especialmente para pequeñas empresas en toda la India, y crear ecosistemas digitales nuevos”, indica el comunicado. Jio Platforms plantea captar como potenciales clientes a 60 millones de pymes, 120 millones de granjeros y 30 millones de pequeños comerciantes, gracias a la “íntima relación de Facebook con la población de la India”, según indicó Ambani.

“Muchos de esos emprendedores necesitan herramientas digitales en las que puedan confiar para encontrar y comunicarse con clientes y hacer crecer sus negocios. Esto es algo con lo que podemos ayudar y por eso nos estamos asociando con Jio”, indicó por su parte Mark Zuckerberg en su cuenta de Facebook.

El acuerdo implica también una alianza entre la aplicación de mensajería instantánea Whatsapp, perteneciente a Facebook, y la nueva plataforma de comercio digital de Jio (Jio Mart) para explotar el mercado de bienes de primera necesidad y de proximidad, al permitir a unos 30 millones de kirana (pequeños ultramarinos de barrio) realizar transacciones digitales con cada cliente de su vecindario", dijo el magnate indio.

El acuerdo llega tres años y medio después de que Reliance Industries pusiera en marcha su filial de telecomunicaciones que, en ese tiempo y gracias a una política de publicidad agresiva y a la guerra de precios desatada contra sus competidores, ha conseguido alzarse con el liderazgo del mercado de la telefonía móvil y los servicios de datos en el país, con más de 350 millones de clientes, por delante de Vodafone Idea, con casi 350 millones de clientes.

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