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Paddy Power y Betfair se fusionan para crear el líder del juego ‘online’

La operación se produce en el marco de una ola de fusiones en el sector para hacer frente a la creciente regulación y fiscalidad

Un hombre en una casa de apuestas de Paddy Power
Un hombre en una casa de apuestas de Paddy Power Bloomberg

La irlandesa Paddy Power y la británica Betfair han llegado a un principio de acuerdo para fusionarse, lo que dará lugar a la mayor casa de apuestas online del mundo, con una facturación conjunta cercana de más de 1.500 millones de euros anuales. Tras realizarse el anuncio, la cotización de ambas compañías se disparó en torno a un 20%.

La operación se produce el marco de una ola de fusiones en el sector en busca de mayor eficiencia para hacer frente a la creciente regulación y a una mayor presión fiscal. La última de estas operaciones en marcha es la unión de la casa de apuestas Ladbrokes con Coral Gala, en un acuerdo valorado en más de 3.200 millones de euros, que dará a la mayor cadena de locales físicos de apuestas del Reino Unido, con 4.000 comercios, superando a Williams Hill.

El capital de la nueva compañía que surja de la fusión se repartirá en un 52% para los actuales accionistas de Paddy Power, que además recibirán un dividendo extraordinario de 80 millones de euros., y el restante 48% quedará en manos de los de Betfair. El consejero delegado de la compañía resultante será Breon Corcoran, que ocupa ese cargo en Betfair; y la presidencia recaerá en Gary McGann, el máximo ejecutivo de Paddy Power. Se mantendrán ambas marcas comerciales de cara a los clientes.

Paddy Power fue fundada en 1988 tras la fusión de las tres casas de apuestas irlandesas existentes, y ahora cuenta con 334 tiendas en Reino Unido y 250 en Irlanda. Además, es la tercera empresa más grande de apuestas en línea y la sexta compañía de juegos online en el Reino Unido e Irlanda, y tiene presencia también en Australia, donde es la marca online líder.

Betfair, por su parte, es uno de los pioneros de las apuestas deportivas, especializado en el intercambio de apuestas (particulares que retan a otros particulares), y permite a los clientes apostar en retos y deportes propuestos por ellos mismos o sumarse a los que ofrecen otros clientes, sin contar con un corredor de apuestas tradicional. Betfair se puso en marcha en 1999 y cotiza en la Bolsa de valores de Londres en 2010.

"La posible fusión creará una de las mayores empresas de apuestas y juegos por su nivel de facturación, tamaño, alcance y con marcas distintivas y complementarias", señalaron ambas compañías en un comunicado. "La combinación tiene una lógica estratégica y representa una oportunidad atractiva para ambas compañías, de cara a mejorar su posición en las apuestas y juegos de azar online, para ofrecer sinergias, beneficios para el cliente y valor para los accionistas", valoraron.

La fusión llega en un momento de bonanza para ambas compañías. Paddy Power aumentó un 33% sus ingresos en el primer semestre del año, hasta los 527,8 millones de euros y Betfair repotó un Ebitda en el primer trimestre de 57 millones, un 19% más.

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