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El sector denuncia que la caída del consumo aboca al cierre a 60.000 comercios

Los comerciantes prevén un descenso de la facturación en navidad y calculan una caída anual del 8%

La Confederación Española de Comercio (CEC) ha advertido hoy de que, si se mantiene la "espiral" de frenazo del consumo los próximos seis meses, en 2009 podría desaparecer hasta un 10% del sector, lo que supondría el cierre de unos 60.000 establecimientos y la pérdida de entre 25.000 y 30.000 puestos de trabajo "de forma inmediata".

El descenso medio de las ventas del comercio en los diez primeros meses de 2008 se sitúa en torno a un 10% en relación con el mismo periodo del año anterior, si bien en subsectores como el mobiliario y la decoración la caída alcanza entre un 40% y un 50%; en automoción, un 25%, y en comercio textil y electrodomésticos y electrónica de consumo, entre un 15% y un 25%.

En rueda de prensa, el secretario general de la CEC, Miguel Angel Fraile, ha subrayado que aún no se han producido cierres de comercios, pero "ese peligro está ahí", por lo que, tras subrayar que el sector está haciendo un esfuerzo ajustando sus márgenes de beneficios y reduciendo precios, ha demandado una "respuesta clara" del Gobierno.

"No creo que lleguemos a eso, sólo advertimos de que si siguiera la espiral de descenso, alcanzaríamos esa situación", ha apuntado Fraile, quien ha querido lanzar en cualquier caso un mensaje optimista al afirmar que la crisis se está empezando a frenar. En este sentido, ha defendido que la campaña de Navidad puede suponer "un giro" en la situación.

De hecho, Fraile ha recordado que la temporada comercial navideña arrancó el pasado Puente de la Constitución con ventas superiores un 10% a las registadas el mismo periodo del año anterior, una tendencia que la Confederación confía que se mantenga el resto del mes.

Mismas operaciones, menos facturación

De confirmarse, la campaña podría concluir con ventas similares a las de 2007 en volumen de operaciones, aunque en valor serán inferiores debido al consumo "más prudente" de los ciudadanos y a los precios más bajos que están aplicando los comerciantes. Según Fraile, existen descuentos de entre un 10% y un 20% en los precios de todo tipo de artículos.

Con estos datos, la CEC prevé que el comercio minorista, integrado por 650.000 establecimientos, cierre el ejercicio con un descenso de las ventas de un 5%, que, descontada la inflación, ascendería a entre un 7% y un 8%. "Nos daríamos por satisfechos en el entorno en el que estamos", ha apuntado Fraile, quien ha hecho un llamamiento al consumo "responsable" de las familias -en su opinión el 85% de los hogares no ha perdido poder adquisitivo- y a la prudencia en los mensajes.

Entre sus propuestas, el secretario de la CEC ha reclamado a la banca que repercuta la bajada de los tipos en los productos financieros y en las hipotecas y que "traslade ya" los créditos al comercio. También ha demandado al Gobierno un decreto ley que permita al sector aplazar los pagos fiscales sin tener que presentar avales, así como una reducción de al menos un 10% de sus contribuciones directas, "para obtener ese crédito que no se consigue a través de la banca".