Starbucks recupera a su fundador como consejero delegado

La cadena quiere hacer frente a la entrada de McDonald's en el sector del café

La cadena de cafeterías Starbucks ha anunciado hoy que su fundador y presidente, Howard Schultz, asumirá inmediatamente el puesto de consejero delegado, ocupado hasta ahora por Jim Donald, en un momento en que la competencia, en concreto la entrada de McDonald's en el negocio del café, hace flaquear el modelo del líder estadounidense en el sector.

El anuncio ha tenido lugar el mismo día en que se ha sabido que la cadena de comida rápida McDonald's planea instalar barras de cafetería en sus cerca de 14.000 establecimientos en Estados Unidos con el ánimo de competir con Starbucks.

Las acciones de la cadena de cafeterías, que durante 2007 han perdido casi la mitad de su valor, cerraron ayer la sesión regular en el mercado Nasdaq a un precio de 18,38 dólares, un 1,5% más que el viernes.

Sin embargo, en las operaciones electrónicas posteriores al anuncio de los cambios en la cúpula directiva se ha revalorizado alrededor del ocho por ciento.

El negocio de la compañía atraviesa un débil momento, tras años de fuerte crecimientos y afectado por la caída de sus ventas en Estados Unidos, el encarecimiento de sus materias primeras y la competencia de otras compañías que hacen debilitar su modelo de negocio.

Menos tiendas en EE UU

A través de un comunicado, la compañía ha anunciado también que reducirá el ritmo de apertura de cafeterías en EE UU y tratará de "reavivar el apego emocional con los clientes", un aspecto que ha sido vital en su modelo de crecimiento durante los últimos años.

Parte de los fondos que deje de gastar al aplicar esa ralentización los dedicará, sin embargo, a crecer en el extranjero.

El diario económico The Wall Street Journal ha asegurado hoy en su portada que la operación anunciada por McDonald's para competir con Starbucks supone la mayor modificación en los menús de la cadena de restaurantes de los últimos 30 años y que podría aportar mil millones de dólares más a su facturación anual, que ronda los 26.000 millones.

McDonald's planea iniciar este mismo año la instalación de mostradores que serán muy similares a los Starbucks y en los que habrá máquinas de café expreso, al tiempo que contará con personal especializado en ese producto.

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