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Crítica:LIBROS | NARRATIVA

Asesinato en el margen

Narrativa. Literatos de éxito, como Clarín, Echegaray, Pessoa o actualmente José Luis Sampedro, han desarrollado previamente una extensa carrera como economistas académicos o profesionales. También se ha dado el caso de que algunos economistas se han dedicado esporádicamente a la literatura como Marshall Jevons. Detrás de este seudónimo se esconden dos economistas estadounidenses que publicaron su novela por primera vez en 1978. El seudónimo, que rinde homenaje a dos clásicos de la literatura económica, Alfred Marshall (1842-1924) y William S. Jevons (1835-1882), desvela que los neófitos novelistas han empleado los principios contenidos en un elemental manual de teoría económica para construir la trama. La novela es policiaca: un hotel de lujo en el Caribe, clientes ricos y caprichosos, varios asesinatos y sospechosos por todas partes. La diferencia radica en que el protagonista es un economista cuyas ideas y descripción física coinciden con el premio Nobel Milton Friedman. En el texto se hace referencia a la ley de la oferta y de la demanda, a la elección entre trabajo y ocio, a la maximización de beneficios, al funcionamiento del mercado y a la inviolabilidad de las leyes económicas. Se cita a economistas de la talla de Smith, Mill, Bentham, Say, Marx y Marshall. Los personajes siempre se quedan perplejos ante los razonamientos del protagonista, Henry Spearman. Los narradores, que logran mantener en tensión al lector, intentan transmitir a través del bajito y calvo profesor de Harvard unos conceptos económicos básicos y cómo el empleo de los mismos le lleva a descubrir a los criminales. Spearman -guiado en todo momento por la idea de que los seres humanos, ante la elección entre dos formas de conseguir un objetivo, siempre optan por la forma que cueste menos- parece un chiflado en algunas ocasiones, pero al final tiene un cierto parecido con el meticuloso gentelman Sherlock Holmes. Hay una segunda entrega de las peripecias del economista metido a detective publicada con el título The Fatal Equilibrium en 1985.

Asesinato en el margen

Marshall Jevons

Prólogo de Herbert Stein

Traducción de Carlos Rodríguez Braun

Alianza Editorial. Madrid, 2011

239 páginas. 10 euros

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 21 de enero de 2012

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